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拿開山刀除草開路、年復育千隻小海龜…信義砸67億沙巴蓋飯店!「一號員工」周俊吉二公子拓荒記

攝影/陳睿緯
攝影/陳睿緯

本文共2628字

今周刊 撰文‧陳葦庭

信義企業集團2019年買下馬來西亞環灘島和沙巴本島土地,打算興建高級飯店,作為飯店門外漢,他們要如何一步步平衡創辦人周俊吉永續環境的理想和觀光事業?

「我們有信心,這將會是全沙巴最好的飯店!」戴著斯文的金屬細框眼鏡,臉上掛著靦腆笑容,談起11月20日才正式動土的馬來西亞沙巴亞庇首家洲際度假酒店,語氣卻滿是自信。他,是現年32歲的信義企業集團觀光旅遊事業群總監周君澔。

聯手世界第二大酒店集團

先打響知名度兼培訓人才

2021年7月,當全球面臨新冠疫情肆虐時,周君澔領著兩名員工從台灣到沙巴,從零開始,打造集團旗下第一家國際級酒店。

根據信義房屋資料,沙巴亞庇洲際度假酒店總投資額為10億元馬來幣(約67.7億元新台幣),規畫450間客房、5間餐廳和酒吧,以及長達6百公尺的私人海灘及天然森林景觀,2027年正式營運,將是全沙巴最貴的飯店,可望創造5百個當地就業機會。

「這裡,原本都是灌木與叢林,一開始還得自己拿開山刀除草開路,和在城市做案子是完全不一樣的經驗。」作為集團觀光事業群在沙巴的「一號員工」,周君澔站在飯店預定地上,分享著團隊一路開疆闢土的過程。

很難想像,凡事親力親為,和員工一起拿著開山刀,在馬來西亞開疆闢土長達兩年的周君澔,竟是信義集團創辦人周俊吉的次子。一向低調,從未在媒體面前曝光的他,首度在動土典禮中接受訪問,大談集團的觀光事業布局。

時間回到2014年,當時,周俊吉在馬來西亞前駐台代表楊德勝的引領下,來到馬來西亞東部的沙巴。

長年關注永續議題的周俊吉發現,沙巴土地是台灣的兩倍,人口卻只有台灣的七分之一,若是能靠著低人口密度加上豐富的天然資源優勢發展觀光事業,不只能實踐他對永續的理念,集團版圖也將更多元。

2019年起,在周俊吉主導下,信義房屋斥資14億元新台幣,向一位馬來西亞拿督陸續買下距離沙巴本島約60公里的環灘島上合計3百多公頃土地,誓言將其打造成「零碳島」,正式跨足觀光業。2022年,他們取得位在沙巴本島,馬林松(Melinsung)地區濱海25.5公頃土地,並在今年宣布與全球第二大的洲際酒店集團(IHG)簽約合作,在沙巴打造首家洲際酒店。

事實上,疫情前,沙巴就是馬來西亞著名的度假勝地,但該地區的高級度假村幾乎都有2、30年歷史。周君澔認為,若能推出符合低碳、永續的全新高級產品,將有機會吸引金字塔頂端的消費者上門。

但,由於信義是首次從房地產跨足觀光業,考量隔行如隔山,加上同時開發兩個地點,勢必得找有經驗的團隊負責營運。

於是,他們花了1年多評估,最後選定和洲際酒店集團合作,先在沙巴本島開設洲際酒店,除了借重其管理經驗,也是看好該集團在全球有上億活躍會員數,可有效提升飯店住房率。

「先把本島的飯店開出來,會比較有機會,可以打響企業知名度,同時訓練人才。」周君澔還原當時評估的過程。

買小島不急著開發賺錢

先實行5年環境復育計畫

而2019年買下的環灘島,周君澔則擬定了5年復育計畫。島上目前規畫的兩家飯店,最快3年後才會動工,預計2030年開幕,屆時這些年所累積的飯店營運經驗,就可派上用場。

只是,觀光並非無煙囪產業,澳洲雪梨大學研究就指出,觀光業的碳排放總量占了全球人造溫室氣體的8%。

作為信義房屋跨足觀光業的先鋒部隊,周君澔要如何在零碳和觀光之間取得平衡?

「如何帶出零碳的價值才是重點,否則買一個島什麼都不做,也是一種實踐零碳的方式。」理工專業出身,2018年起進入信義開發,先後在新北板橋、中國無錫案場歷練的周君澔,用務實的態度直球面對這項許多人眼中的難題。

其實,為達成2050淨零排放目標,永續低碳旅遊愈來愈受重視,但至今全球仍沒有一個企業有辦法做到零碳。而這樣的難題,在周君澔眼中,卻是信義的優勢與機會。

周君澔如此有把握的原因,在於環灘島總面積達4百公頃,是知名度假勝地馬爾地夫一般飯店的數十倍甚至千倍大,且信義團隊能依據島上的環境、氣候、水文等條件,進行永續整體規畫。

在團隊接手環灘島之後,他們大手一揮,直接將前任島主打算在島上蓋10家飯店、1座機場的計畫推翻,只打算興建兩家頂級飯店,總客房數不超過兩百間。

周君澔不諱言,「站在商業考量,大規模開發確實是合理的策略。」但是,他們認為,在飯店、客房數少的情況下,團隊可以在島上做更多符合低碳永續的規畫,也能在更客製化環境下,提供高品質服務,並提升客單價和平均房價。

根據規畫,未來環灘島上,將包含8公頃的太陽能發電案場、雨水回收系統、負責供應餐廳食材的農場等硬體設施。甚至,他們還要造林60公頃,抵消觀光行為所產生的碳排放,「畢竟不是種幾棵樹就能有碳權,得有很大的面積,才能達到足以抵消的規模。」他自承。

植栽難存活 花1年改良土質

努力讓ESG從危機變商機

只是,看似順利的永續計畫,要實踐並不容易。周君澔坦言,為了復育環灘島,團隊一路走來面臨不少挑戰,包含島內中央區土壤營養含量較低且地下水位高,導致植栽難以存活,為此,他們還找來沙巴大學的森林專家,花了1年,將羊糞、漂流木和椰子殼混合,終於找出合適的土壤改良配方。而氣候暖化致使島上容易淹水,眼下還等著克服。

話鋒一轉,周君澔隨即又自豪地談到,如今環灘島每年可孵育約1千隻小海龜,這樣的成績對團隊而言,可說是重要里程碑。

「當危機變轉機,再變商機的時候,企業就會發現ESG愈來愈好玩!」長期致力於永續旅遊的雲朗觀光旗下雲品國際總經理丁原偉觀察,低碳、零碳對企業來說固然得付出更多成本,但隨著各界永續意識抬頭,及早布局的業者,將更有機會爭取到政府或國際企業訂單。

業界普遍看好信義投入永續旅遊的潛力,不過,根據美國酒店市場分析公司STR資料,儘管疫情後全球旅遊復甦強勁,但馬來西亞飯店上半年的平均客房收益卻排全球倒數5名。如何在大馬市場中吸引真正有消費力的客群,將是信義房屋以馬來西亞為起點發展觀光事業的一大挑戰。

※本文由今周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

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