經濟日報 App
  • 會員中心
  • 訂閱管理
  • 常見問題
  • 登出

連水牛都是運輸車隊!一群不到30歲年輕人做物流,怎4年征服東南亞6國

能者物流泰國的自動化分揀中心(圖)占地超過2萬平方公尺,每天可以處理超過80萬個包裹。(來源.能者物流提供)
能者物流泰國的自動化分揀中心(圖)占地超過2萬平方公尺,每天可以處理超過80萬個包裹。(來源.能者物流提供)

本文共2891字

經濟日報 商業周刊

文/黃惠群

一群不到30歲的工程師、交易員、數學家湊在一起,你猜他們會創什麼業?答案竟然是:物流業。

2014年,一群年輕人離開舒適圈,在新加坡創辦了能者物流。4年後,他們成功在東南亞6國插旗,達成100%覆蓋率,成為「最後一哩路」的配送專家。接下來,營收連年翻倍。亮眼表現,讓阿里巴巴在2021年領投了近6億美元的E輪融資,使它一舉躍升市值超過10億美元的獨角獸。

從一輛二手貨車起家的物流新創,到底怎麼跟國家隊,或是口袋深的對手競爭?要知道,它的對手可是新加坡郵政、或是全球成長最快的物流公司之一極兔速遞。

從營運到用人,都效率至上

這要從中學就創業的共同創辦人黎常文說起。

早熟的他,課餘會在網路上買賣二手手機套利,或自己買零件、組裝腳踏車,賺取零用金。在新加坡管理大學時,他也一邊念書、一邊創立了客製化男裝品牌。

畢業後,他曾加入投資銀行擔任交易員,最後仍決定全職投入他的男裝品牌。但正當他準備大展拳腳時,卻發現,物流沒有跟上,不但沒有包裹追蹤,貨運單也要手動完成。

當時,東南亞的線上購物只占零售總額不到1%,遠低於歐美、中國的6%至8%,物流發展非常落後,「我們因此決定,與其直接做電商,不如透過物流、參與電商的成長。」黎常文告訴商周。

這是一家極度注重「效率」的企業。因為創業初期,他們選了一條難上加難的路。

第一層的難,是他們不走輕資產商業模式,也就是類似Uber、即時媒合快遞員與消費者的模式,而是自行養車隊。

黎常文說,他們很早就發現,輕資產模式,雖然初期投入成本低,但在營運時,不但營運成本高、效率低,也無法控制業務品質及營運效率。

第二層的難,則是他們很早期就專注在最後一哩路的配送,也就是當物品從飛機到達當地倉庫、發送到客戶手中的最後一段路。因此國際物流公司,並不是競爭對手,更像是交棒給他們。

當時,其他對手的重心,是倉儲管理以及跨境物流,但能者物流卻在地形複雜、路況糟糕的東南亞,看到一個機會。

「我們要找到價值無法被取代的服務。」黎常文解釋,在倉儲管理上,商家可以直接把商品放在辦公室或家中;貨運承攬服務,更是紅海市場,商家甚至可以自己放在背包、坐飛機把貨帶過去。這當中,唯有一點做不到:親自把包裹交到客人手裡。

但沒人走這條路是有原因的。東南亞6國,各區地理環境差異大、氣候極端、路況又糟糕,不只難確定運送時間,還大量依賴現金支付。能者物流到底如何攻克?

拚在地化,尊重文化、決策

黎常文表示,真正的在地化是關鍵。這從能者物流的運輸工具就能看出端倪,除了摩托車、船之外,連水牛都是他們的車隊。

東南亞是全世界島嶼最多的區域,客戶有的住別墅、有的住海上屋,快遞員有時要用水牛,有時又要把摩托車騎到竹筏上飄洋過海,才能把商品送到客戶手上。

當商業模式有重重難關要克服,但自己又只是個新創團隊,如何提升營運效率,快速拓展服務國家的範疇,以及攢出利潤,就成為關鍵。

例如一開始,沒那麼多資金養車隊,他們在當時就利用AI規畫路線,增加送貨效率,用演算法算出,最短時間內送最多包裹的最佳路線,目的就是讓菜鳥司機,可以達到資深司機的水準。

同時,他們也善用人,來槓桿出效率。

黎常文透露,創業初期最難的關鍵在於「要讓人相信,我們是以人為本的生意,不是一個坐在辦公室就能搞懂的科技產品。」確實,一群高學歷的初創團隊,光用技術、AI,既無法跟快遞員打成一片,也難以說服投資人,他們有管理龐大車隊的能力。

因此,每個國家都有在地領導的團隊,總部的核心團隊成員,也都有多國工作的經驗。

雖然在地化領導,一開始的管理與磨合成本更高,但長期來看,卻能更有效。

黎常文舉例,在印尼,員工說「好」的真正意思,其實要看擺頭的方式,有可能是真的說好,「也可能是不要,只是為了讓你開心而說好。」了解本地文化、尊重當地決策,讓他們成為第一個完成東南亞全覆蓋的物流公司。

拚差異化,賦能客戶跑更快

早期選對賽道,讓能者物流在疫情期間迎接大豐收,但在去年卻明顯衰退,只增長約2成,營業費用也上升逾3成,擴大公司虧損。

這是競爭加劇導致的結果。來自中國的極兔速遞、Lalamove等,目前在東南亞6國都有營運,連電商大客戶蝦皮及Lazada都要自建物流。

台灣承攬業者捷迅發言人葉子菁分析,「只專精做last mile(最後一哩路)是不夠的,一定會遇到成長平原期的挑戰。」她解釋,例如前陣子海運很好,很多船公司都要投入做物流,但很快市場就供給過剩,現在連航運巨擘馬士基(Maersk)也要裁員。

面對競爭日漸加劇,能者物流只能跑得比別人更快。

首先,面對疫情期間的爆發式成長、卻不過度擴增人力成本,能者物流在2021年開始,在東南亞主要區域,投資自動揀貨中心。去年的營業費用增加,也是投資自動化設備的結果。雖然大筆投資,犧牲了短期獲利,但卻能提升5成的營運效率、換取更高的規模經濟,讓物流網路更龐大,建立難以跨越的護城河。

同時,他們也用AI分析龐大數據,例如哪些新政策、新的薪酬計畫可能會產生正面效益,黎常文表示這格外重要,「尤其當你有一個6萬人的組織時。」甚至,他們也會用AI檢測詐欺行為,分析哪些托運需求是詐騙。

但論砸錢投資,比能者物流口袋深的多的是。例如,它的電商客戶Lazada,單2022年,其母公司阿里巴巴就注資逾16億美元,其中一個用途,就是要加速物流的基礎建設。

為了做出差異化,能者物流依然用效率思維,解決競爭問題。他們決定:賦能客戶,讓客戶也更有效率。

例如,為了因應東南亞直播銷售的趨勢,它在去年以500萬美元收購一家協助電商建立直播賣貨業務的平台,讓客戶可以更快跟上直播趨勢。除此之外,它也幫助東南亞微型企業,採購中國商品、開發供應商,並提供金融與跨境匯款服務。簡單講,他們提供從中國打包之後,到東南亞銷售的一站式服務,不只幫東南亞賣家、同時也讓中國賣家直接進軍東南亞市場。

商研院創新研究所前副所長、歐特儀總經理李世珍解釋,如果物流業者,有獨家的供貨商、再加上數據,就有優勢,「這可以滿足許多小型賣家的需求,(物流業)往上整合確實有其必要。」

但就算跑得快,競爭只會越來越激烈是不爭的事實。與Lazada合作的第三方物流不下50家、與蝦皮合作的不下100家,而蝦皮菲律賓也在2022年正式與能者物流終止合作關係。

減電商業務,鎖定低溫宅配

談及競爭,黎常文不是不知道,「現在快遞業務有九成是靠電商客戶,但明年目標是降低到7成5,因為年成長25%的日子已經過了。」他解釋,接下來希望發展面向更上游的B2B業務,將食物從產地直接送到餐廳或消費者手上,成為東南亞低溫宅配的最大玩家。

有時,能贏的關鍵,或許就在於你能否執行得比人更有效率,始終跑得比別人快,在機會成形前,就先行動。

※更多精彩報導,詳見《商業周刊》網站。

※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

【延伸閱讀】

魔芋爽、牛肉泡麵、肉夾饃…中國小吃攻占台灣,關鍵是因「經濟差」?

更換零件數是燃油車2倍!為什麼電動車維修這麼貴?

SOGO早上9點營業、統一時代7點半開門⋯百貨公司為何越開越早?

為什麼台北滿街都是「酸菜魚」?

日本退休老人,每月需要8萬!人力仲介:這3種工作最適合銀髮族兼差

※ 歡迎用「轉貼」或「分享」的方式轉傳文章連結;未經授權,請勿複製轉貼文章內容

創立於1987年,是台灣發行量最大的財經雜誌,同時也是最具影響力的媒體之一。總是在關鍵時刻,提供讀者「先進觀念‧輕鬆掌握」具深度與廣度的第一手消息。

延伸閱讀

上一篇
友達:身為用電大戶 透過節電抵消電價上漲壓力
下一篇
蘋果自研 AI 處理器台鏈助攻 預計明年下半年量產

相關

熱門

看更多

看更多

留言

完成

成功收藏,前往會員中心查看!