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經濟選書/發展法則 與債共生

本文共1076字

經濟日報 丹尼.道靈

一個國家裡的負債程度,通常和該國收入及財富的集中程度密切相關。當大多數人只擁有極少的錢,特別是存款非常少的情況下,就更可能要仰賴負債。同時,當少數人有了大筆財富,如果不進行投資,財富就會失去價值。投資幾乎一定會為其他人製造負債。

戰爭期間,政府的負債也開始增加,因為無法單靠收稅就來得及籌募到足夠的錢因應戰爭支出,尤其當戰爭繼續發展為長期戰時更是如此,而這也讓有錢借給政府的富人又更加富裕。

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近幾年,一份又一份的學術出版品解釋「我們不能持續像現在這樣與債共生」,以及「我們透過借貸/負債擴張貨幣,但從來不製造利益的這種行為,代表體制中負債永遠會高於償還能力」。破產及其他各種無法履行債務的狀況,是唯一能讓世界負債總額減少的方法。

當我們看到美國國債成長率慢下來時,那樣的趨緩通常意味著,給其他單位或其他個人的別種負債上升了。舉例來說,我們試著透過負債去資助在許多富裕國家內的退休補助方案。社會保障基金公司進行通常只是借貸的「投資」,因為它們有一個錯誤信念,認為未來人數較少的較年輕人口總有辦法連本帶利償還那筆錢。除非全球人口成長,否則這種事根本不可能發生。終究來說,債必須變少,就跟地球上的總人數會隨著人們生的小孩更少而減少一樣。當前的許多經濟難題,都起因於我們居然那麼慢才在適應1960年代晚期就開始的人口趨緩。

2008年金融末日決戰開打,銀行需要救援,如果不向富人收稅的話,唯一的出路就是更多的國債。2008年第一季「只」借了1,310億美元,第二季借了2,940億美元,第三季6,040億美元,而在第四季則是5,510億美元。在2008年底的幾個月裡,美國國債是以幾乎等同於雷根時代的高相對速度在成長。2007年之後的國債一年就增加1兆美元。從2005年的8兆美元提高到2018年的21兆美元,也就是13年13兆美元。

負債的大幅增加是促成大加速的部分原因。從400年前英國、法國和荷蘭的東印度公司開始,直到今日美國銀行的全球拓展,負債一直都被用來擴展貿易、權力和特權。

這是一個隨著潛在借貸者愈來愈多,就會愈來愈有效的把戲,那些使人背債的人通常會主張,他們有進行投資,而且這些投資是他們的財產,是他們有權的財產,儘管那些財產可能是另一個人的家、運輸工具,甚至教育。

在快速變遷的世界裡,如龐氏騙局的許多詭計一開始都能騙到人,但沒有哪個能騙太久。在趨緩的世界中,這種賭徒的詭計都應該更沒有機會成功。(摘自《大減速》,聯經出版)

《大減速》書封。聯經/出版
《大減速》書封。聯經/出版

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