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出身貧困區 貝里斯駐台大使:籃球獎學金改變一生

2021-05-08 10:06中央社 記者鍾佑貞台北8日電
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貝里斯駐台大使碧坎蒂近日受訪表示,她來自貝國較貧困的地區,由母親一手養大,若無美國學校提供的籃球獎學金,她的人生際遇必然不同。展望任內計畫,碧坎蒂說她將走遍台灣,大力推廣貝里斯文化。

碧坎蒂(Candice Pitts)在美國霍華大學(Howard University)取得博士學位後,曾先後在美國及貝里斯執教多年,2018年3月獲選為貝里斯市議員,積極投入社區、國家發展及女性賦權等議題。她獲任命駐節台灣後,今年3月上旬抵台,4月20日拜會總統蔡英文,呈遞到任國書。她近日接受中央社專訪時,發表上述談話。

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碧坎蒂來自貝里斯濱海地區羅耀拉港(PortLoyola),當地社經發展程度低、充斥暴力及犯罪。她說,羅耀拉港的年輕人缺乏就學及就業機會,而她成績優異,一路走來才過關斬將,獲得許多深造學業的機會。此外,她從小就大量閱讀,兒時鮮明回憶的主要部分,就是放學後協助母親兜售Johnny cake(以椰子奶油烘焙的麵包),不然一定在角落看書。

談及自己如何養成閱讀習慣,碧坎蒂說,她叔叔有年耶誕節送給她的表姊妹們洋娃娃及泰迪熊,她卻收到數本書,「我當時只有5歲,當我發現表姊妹們有洋娃娃可玩時,我既沮喪又失望,還差點哭出來」。叔叔後來告訴碧坎蒂,她往後會了解閱讀對她的人生發展有多麼重要,而碧坎蒂確實也開始趁閒暇時,捧起書本閱讀。

除了閱讀外,碧坎蒂說,她小時候總愛跟著哥哥弟弟一起打籃球,因而對籃球產生熱情。她常常是球場唯一的女生,有時擔任前鋒,有時是中鋒。多年在球場上與手足們較量的經驗,也讓她獲得美國阿爾巴尼州立大學(Albany State University)的籃球獎學金出國深造。

碧坎蒂取得博士學位後在美國任教數年後,毅然決然返鄉貢獻所長,盼以自己為例讓當地的年輕人知道,即便出身貧寒,也能有所成就。她也積極與政界人士接觸,表達多給予年輕人機會的訴求,接著碧坎蒂決定走出校園轉戰政壇,對她來說,投入政治是讓她掙扎最久的決定。

碧坎蒂說,政治人物動輒得咎,且政治體系多為維持現狀而設計,要打破現狀創立新氣象談何容易。但她記得剛返鄉教書時,曾問學生為什麼貝里斯少見女性從政,有些人回答「女性較情緒化」,也有人說「女性應顧家」或「女性互不相挺」,讓她非常吃驚。為了改善貝里斯女性從政率低及扭轉民眾對女性的刻板印象,碧坎蒂與母親談過後,決定投入地方選舉,2018年3月獲選為貝里斯市議員。

碧坎蒂說,貝里斯總理布里仙紐(John Briceno)派任她駐節台灣,這是她第一次以外交使節的身分赴外工作,而外交官從來不在她的職涯規畫中。她原想成為律師,高中畢業後她申請有「律師搖籃」之稱的西印度群島大學(University of the West Indies),但校方從未回覆,接著她獲得赴美唸書的獎學金後,便未踏上律師之路。

碧坎蒂受訪時,辦公桌上擺著一本筆記本,內有第一堂中文課的筆記,談到學習中文時,她難掩對汲取新知的興奮之情。此外,她也強調,台灣是貝里斯的重要友邦,「我真的相信總理對我有很高的期許,才賦予我如此重大的責任」。未來她計劃走遍台灣推廣貝里斯食物及文化,並持續深化雙邊在經貿、教育及性別平權等領域上的合作交流。

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