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日本百歲奶奶:退休後人生意外得長 就算80歲也要有學習的心

2020-07-21 20:06遠流出版 不依賴的老後

圖片來源:pixabay
圖片來源:pixabay

我從六十五歲起獨居,擁有了許多獨立思考的時間。在這之前,我的工作裡除了飲食起居,還包括所有家裡大大小小的事。獨居之後,我在《朝日新聞》連載〈老年思想準備〉,成了人生一大轉機。

這個專欄的主旨是:在這個高齡化的時代,我想和大家一起思考,該怎麼看待老年生活?包括老後的日常起居、種種關於女性老後的議題等。開始連載這個專欄後,有關散文、演講之類的工作邀約也跟著增加了。

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六十五歲,以現在的社會來說,適逢退休年齡,結束職場生活、重返家中面對老年。仔細算起來,今年一百歲的我,已經持續了三十五年以上的老年生活了,我在這當中最大的體悟便是,退休後的日子,出乎意料地漫長。

常聽人提起,男士在退休之後,生活重心會轉移到照顧孫子身上,每天熱心地代替雙親接送孫兒去幼稚園。我本身沒有生育,自然也沒有孫子,但我知道小孩非常可愛,也有想疼愛、買禮物送他們的心情。但可能是因為身分自由,我不禁又回過頭來思考,如果珍貴的老年歲月,每一天都被孫子占滿,最後會變成什麼樣子?

孫子很快就會長大,他們終究會脫離(祖)父母的羽翼,並無可避免地做出許多違背大人期望的行為。與其這樣,何不趁著六十多歲還精力充沛時,重新思考自己今後的人生方向呢?男性由於長期在公司上班,已經很習慣不做家事了(很多人甚至完全沒做過吧)。我了解他們也想對家庭有所貢獻,但若不改變思維、採取行動,這樣下去恐怕也不是長久之計。

胡亂寵孫、每天晚上都和朋友去喝一杯,說穿了還是選擇安逸、悠閒的生活,日子一久,也許就會逐漸放棄自己。我想,大家不妨試著自問自答,過度溺愛孫子究竟有何意義?人生並不會因為退休而結束,未來還長得很呢!

哪怕是八十歲,也要有學習的心

先夫古谷總認為:「老後最重要的,就是確實、不斷地學習,持續和社會保持聯繫。就算只有一點點,也必須思考『我現在對誰有幫助』,做為人生的方向。」

那時婆婆光子大概八十歲,古谷勸她不妨善用英語才能,找出老後的人生方向。光子曾是外交官夫人,過去長年在國外生活,擁有深厚的英語能力。

「我這把年紀了還教英文?會不會不太妥當呢?」光子有些遲疑,但她也想趁著還自己還健康時再多做些什麼。於是她在家裡開辦了英語教室。

她的第一位學生是和我們很要好的朋友的女兒。光子過去曾在歐美生活,精通社交、日常的各種禮儀。她的英語教室不只教授會話,也傳授許多歐美文化的相關事宜。由於課程深獲學生喜愛,透過口耳相傳,英語教室的學生越來越多。到後來光子本身也持續進修,只因她認為「既然要教學生,那我自己也必須更努力學習才行」,於是她三度坐船到海外旅行,企圖讓英文更上一層樓。

光子正向、積極的態度,以及一旦做了就絕不放棄的氣魄,帶給我極大的影響。當時我也帶著激賞似的心情,毫無保留地協助她處理許多英語教室的相關業務。

哪怕是八十歲,也要有學習的心。現在的我之所以能不斷向大家倡導這樣的觀念,想來也是承襲了光子的遺志吧?

若要我針對老後下句註腳,我會說,當你過了七、八十歲,老年生活會進一步變得更漫長。長路漫漫,你該怎麼走?人老了以後,食衣住行的能力都會下降;接下來,身邊的朋友越來越少,更會對經濟感到不安,以及無可避免的體力衰退。當你終將面對了這樣的問題,該如何度日?這些思考非常重要。我透過光子晚年開辦的英語教室,體悟了這個道理。

現在已經往生的村山冴子女士,是我非常尊敬的一位前輩。她生前是關西學院大學社會系教授,在她的著作《老後的設計—豐富老年生活》中,她寫到在私立老人院的大廳裡,總是會看到一些老人無所事事地坐著,就這樣結束了一生—據說有的老人院為了便於管理,甚至會要求長者們不要任意到別人房間串門子。

實際上,在歐美,儘管重視個人隱私,仍鼓勵同住者交流、彼此互相合作。村山女士寫到,讓大家在遵守規則的條件下來往,才會使老人院的生活更加豐富。

我認為,村山女士其實是指出:不論在家或是在老人院,都必須尊重「個人」這件事。也就是說,你要能夠享受獨自生活的樂趣;改掉「過去有人做伴,一旦落單就會不安」的心情;學習自立、和其他人保持良好關係等。我也藉此接收到得及早訓練自己獨立的重要訊息。

「品嘗現在擁有的幸福。」

我這一生從不拘泥於過去。即使無法依照自己描繪的人生藍圖前進,也可以從歧路中發現不同的樂趣。例如,年紀大了想讀書,但偏偏眼睛不好,無法暢快地閱讀想看的作品;或是想去旅行,但雙腿無力,無法走太多路等。很多事情都不能隨心所欲地去完成。

上了年紀之後,體力持續衰退。任何人都會對這樣的變化感到不安。但如果生活被不安控制,終將失去樂趣。我認為,同樣是活著,如果不能快快樂樂地過活,實在太划不來了。不論何時都要開開心心,任何年紀都可以找到讓你覺得快樂的事。因此,只要懂得感受現在擁有的幸福就好。有別於以往的勞碌命,現在的我已懂得放慢腳步,一面悠閒地聆聽、觀察、品嘗各種事物,一面滿足地度過每一天。

本文摘自遠流出版的《不依賴的老後 99歳、いくつになっても いまがいちばん幸せ

作者:吉澤久子(Yoshizawa Hisako)  

1918年生於東京,文化學院畢業。日本知名家事評論家、散文作家。在婆婆、丈夫相繼往生之後,從65歲開始獨居生活,永遠保持著正向的心情生活,感謝老天賜予健康的身體和豐富的人際關係。

目前持續在《朝日新聞》連載專欄〈老年思想準備〉,闡示嶄新的老年生活與思考方式,是目前日本最具代表性的老年問題專家,獲得許多共鳴。已在臺出版多本樂齡書籍,可說是「珍視人生,越活越幸福」的最佳代言人。

譯者:張玲玲

東吳大學日文系畢業,曾赴日本筑波大學,攻讀民間故事研究,最後在出版這個行業找到自己的興趣與專長。

曾任好時年出版社翻譯兼編輯,英文漢聲雜誌社編輯,遠流出版社兒童部副總編輯,洪健全文教基金會出版部主任,現任格林文化副總經理。

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遠流出版

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