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疫情未歇3C重度使用 醫:18歲以下青年乾眼症激增

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(左起) 基隆長庚紀念醫院眼科孫啟欽教授、台北馬偕紀念醫院眼科鄭惠川主任共同呼籲,乾眼症不只是症狀,而是一種需治療的疾病。長期忽視恐造成角膜病變、甚至視力受損,提醒民眾眼睛出現「乾澀、異物感、灼熱感、畏光」四大症狀,應盡速就醫。台灣愛力根/提供

本文共1471字

經濟日報 蘇璽文

乾眼不是老年人的專利,國內研究顯示,乾眼症有年輕化趨勢,研判與3C產品使用量有關,且未成年患者的角膜損傷風險較老年患者高出6.6倍,不可不慎。鑒於疫情未歇,上班、上課、吃喝玩樂都轉為線上,民眾緊盯3C時間大增。防疫生活模式下,一線醫護、記者、服務業等必須長時間佩戴口罩與用眼者,如無正確戴口罩或眼睛適度休息,都可能直接或間接提高國人乾眼症風險!

台北馬偕紀念醫院眼科鄭惠川主任指出,乾眼症不只是症狀,而是一種需治療的疾病。長期忽視恐造成角膜病變、甚至視力受損,提醒民眾眼睛出現「乾澀、異物感、灼熱感、畏光」四大症狀,應盡速就醫。基隆長庚紀念醫院眼科孫啟欽教授說明,乾眼症的治療目標是打破惡性循環,恢復淚膜生理平衡。淚膜是眼球表面一層含有水分、脂質、黏蛋白與抗菌成分的薄膜,故維持其生理平衡,可有效減輕乾眼症狀,避免角膜傷害。醫師會針對患者乾眼嚴重度,給予治療建議,常見給予人工淚液舒緩不適,特別是嚴重型乾眼應選擇無添加防腐劑、單支包裝的人工淚液,更安全衛生。

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孫啟欽教授表示,林口長庚研究團隊針對1997至2013年台灣健保資料庫中的乾眼症患者進行研究分析,國內乾眼整體盛行率為7.85%,約180萬患者,且年紀愈大,乾眼症比例越高。近年來3C產品使用量增加,加上防疫生活型態改變,使得乾眼症年齡層下修,成為M型化跨齡的常見疾病。這個大型研究也發現,18歲以下的乾眼症患者出現角膜損傷風險,較老年患者增加6.66倍;乾眼症患者角膜損傷風險較一般民眾提高2.7倍,若不及早確診治療,可能致角膜穿孔、發炎潰瘍等併發症,恐有失明風險。

鄭惠川主任說明,角膜是眼睛的第一道防線。角膜前方有淚液分佈,淚液由外而內共三層,分別是脂肪層、水層和黏液層,主要維持眼睛濕潤,如果其中一層分泌不足或不穩定,使得淚液滲透壓變高,就會造成角膜破皮或發炎,導致「乾澀、異物感、灼熱感、畏光」這四大症狀。但是乾眼並非都「乾」到無淚,有部分乾眼症患者初期,淚水量反而一過性增多,主因是基礎淚水分泌不足,反而刺激淚腺引起反射性淚水,也就是假性溢淚現象。

乾眼症成因複雜,鄭惠川主任指出,年齡、環境、疾病史都是危險因素,可歸納出乾眼症四大高風險族群:「3C產品重度使用者、65歲以上長者、停經後女性、自體免疫疾病患者」。此外,長時間不正確佩戴口罩、長期配戴隱形眼鏡、雷射術後患者短期也較一般人容易引起乾眼症。

鄭惠川主任補充說明,受疫情影響,國人每天平均使用3C產品高達11至13小時,眨眼頻率降低。而長時間以不正確的方式佩戴口罩,導致口罩無法貼合鼻樑,呼吸氣流會向上流動通過眼球表面,增加淚液的蒸發,無形中增加了乾眼症風險。隨著年齡增長,淚液分泌功能會逐漸退化因而減少分泌。研究統計,逾三成(33.7)65歲以上長者有乾眼症症狀。停經後的更年期婦女,因卵巢失去功能,無法分泌女性荷爾蒙,間接導致淚液減少。自體免疫疾病患者,如紅斑性狼瘡、風濕性關節炎、乾燥症等,體內會出現自體抗體,攻擊眼睛淚腺,亦可能導致乾眼症。

孫啟欽教授提醒,乾眼症依其嚴重程度分為四個等級,治療方式也有所不同。第一級輕度乾眼症可使用不含防腐劑的人工淚液,搭配熱敷按摩緩解症狀;第二、三級中度乾眼症,建議除了使用不含防腐劑人工淚液外,加入抗發炎藥物、自體血清治療、淚管塞等方式控制病情;第四級重度乾眼症,除了上述治療方式,必須接受局部免疫抑制劑或手術,以避免視力損害。

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