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那些橫空出世的成功人士 都有某種關鍵特質?

2019-05-14 20:40圓神出版 陶德‧羅斯(Todd Rose)、奧吉‧歐格斯(Ogi Ogas)

圖/Pexels
圖/Pexels

橫空出世的人:黑馬

絕沒有人會預見麥考蜜珂(Jennie McCormick)的橫空出世。

二○○五年,在紐西蘭的奧克蘭,麥考蜜珂靠農場灣天文站的十吋反射望遠鏡,發現了遠在一萬五千光年之外的某個太陽系未知行星。幾年後,她又有另一個不凡成就,那就是發現了一顆她命名為「紐西蘭」的小行星。麥考蜜珂與人合寫了二十多篇學術論文,發表在聲名崇隆的《科學》等期刊,連參演影集《星艦迷航記:銀河飛龍》的女演員葛絲.梅菲頓都在科幻小說展上找她簽名。不過麥考蜜珂最驚人的成就大概是:她這位國際知名的天文學家,連張大學文憑都沒有。

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事實上,她連高中都沒畢業。

麥考蜜珂在河畔城市旺加努伊由她的單親媽媽一手帶大。她說:「我從來就不適應學校生活。當年我還是個被荷爾蒙困擾的女孩,不喜歡自己的長相、不喜歡自己的鞋子,既任性又缺乏父母的開導,一心只想逃出學校。」

她十五歲輟學後,就在馬廄做清潔工作。不久後,母親離開了她。為了自力更生,麥考蜜珂報考高中同等學力測驗,卻沒有通過。二十一歲時,她成了單親媽媽,在炸雞速食連鎖店工作養活兒子,未來看起來沒什麼希望。

然後轉捩點出現了。

在麥考蜜珂二十五歲前後的一個晚上,她拜訪住在死火山口旁的親戚。其中一個親戚把望遠鏡塞給她,叫她欣賞一下銀河,還說那是只有偏僻地方才看得到的景象。麥考蜜珂告訴我們:「現在我還能看見當時的我躺在溼答答的草地上,用望遠鏡看著天空,只感覺:哇塞!我的天啊!那些星星真是太正點了。我看得目不轉睛!原本我對星星一無所知,後來卻開始好想深入了解。」

她一股勁地努力充實自己的天文知識。雖然她不太懂科學,教育資源也不多,但很有耐心地精進自己的觀測功力,望遠鏡愈換愈大。一九九九年,經過十一年的獨自摸索與研究,她利用別人不要的設備,加上生鏽的器材,在陽臺拼湊出一個觀測站,取名為「農場灣天文站」。五年後,麥考蜜珂採取一種運用「重力透鏡效應」的複雜觀測技巧,靠分析周邊星體的引力影響以觀測遠處天體,看見一個質量為木星三倍的系外行星,成為二百多年來第一位發現新行星的業餘人士,前一個是在一七八一年發現天王星的赫歇爾(William Herschel)。

另一個橫空出世的是魯洛(Alan Rouleau)。他替政商名流和運動選手,量身訂製服裝,被時尚雜誌Town & Country選為美國最頂尖的裁縫師。他的艾倫.魯洛服飾店,位於波士頓最時尚的紐柏麗街,替城裡的泰姬飯店、麗池卡爾登飯店、四季酒店和文華東方酒店提供頂級服務。魯洛還獲譽為「獨門布料大師」,舉凡皮亞琴察喀什米爾羊毛、義大利德拉格一八○深灰色西裝料,和紳裝西服二○○布料等,經由他的巧手都能化為時裝。魯洛特別在意數學上的精確度,除了對不同的布料材質掌握透澈,還深諳一個常遭忽略的關鍵──從個別客戶的角度了解他們。

魯洛解釋道:「你必須考量客戶的個性、年紀、膚色、職業和生活風格,尤其是他們的理想。你不只要了解他們是什麼樣的人,還要了解他們想成為什麼樣的人。」他親切自信,慧黠風趣,所以客戶更能敞開心胸,吐露自我。連最龜毛、最挑剔的客戶都被他打理得服服貼貼。

你也許會猜想,這種絕頂技藝有賴於一輩子的精益求精。的確,美國大多數的高階縫紉師不是出生在縫紉世家,就是來自歐洲,從小當學徒浸淫此藝。

但魯洛走的是另一條路。

他生於麻州中部堪稱是窮鄉僻壤的萊姆斯特鎮,兄弟姊妹共六人。高中畢業後,他就讀地方上學費低廉的東南麻州大學,但家裡小孩多,父母無法負擔他的學費,他只好打很多份工,白天上課,晚上在加油站兼差,凌晨一大早再替優比速快遞裝貨。蠟燭兩頭燒,魯洛終究無法兼顧學校課業,只好休學,希望有朝一日存夠錢再回到學校。休學後,魯洛在加德納鎮當酒保,賣一杯五毛美元的酒給大學生和勞工。這當然不是一份多有前景的專業工作。

不過,雖然魯洛沒有背景或人脈,這份工作卻讓他學到了交際技巧和生意直覺。當酒吧老闆意外被迫出售他的店,魯洛抓住這個機會,買下了酒吧。此時僅僅二十歲的魯洛,儘管身無資產,卻跟銀行保證能憑搏感情的技巧把酒吧經營好,說服了銀行貸款給他。魯洛所言不虛,酒吧生意蒸蒸日上,最後他得以把錢還清。但魯洛沒有就此止步,他接著買下酒吧所在的房子,開設不動產公司,先買下一棟四層公寓,再買下另一棟房子並改裝成餐廳;後來,他還在鄰鎮買下一家壁球和網球俱樂部的酒吧,進而買下整家俱樂部。到了二十八歲,魯洛已經不再是最初那個晚上打工賺學費的窮小子,而是在小鎮建立了他的企業王國。

雖然魯洛功成名就,卻覺得人生少了某個重要的東西。幾年後的某個早上,他一邊看著鏡子,領悟到:「這不是真正的我。我不只是這樣。」接下來他做出嚇壞周遭眾人的舉動,那就是把他所有事業賣掉,到波士頓另起爐灶。他甚至還做了一個出乎意料的嘗試,連最了解他的人都會跌破眼鏡──他決定要製作男性西裝。

這是職涯的大轉換,但完全填補了魯洛心裡的空洞,讓他無比投入其中。經過兩年的勤奮訓練與精進,三十五歲的魯洛贏得首座全國性時裝獎。之後他獲獎連連,艾倫.魯洛服飾店成為全國首屈一指的耀眼名店。

魯洛和麥考蜜珂的例子,打破了我們所認知的潛能發展模式。一般認為,如果想當個成功的天文學家,你需要取得博士學位,在名校完成博士後研究,擔任終身職的天文學教授,而不是半路休學,在住家後院自學。如果想當個成功的縫紉大師,你需要從年輕就熱愛時尚,花好幾年在大師門下當學徒,磨練技藝,精益求精,而不是從毫不相干的行業半路出家。魯洛和麥考蜜珂像是橫空出世,突然殺出一條血路。

有一個名詞可以形容這些橫空出世的人。

也就是:黑馬。

黑馬研究計畫

我們不是基於某種學術傳統才選擇黑馬為研究主題,學術圈沒有這個傳統。事實上,我們爬梳文獻之後,還沒找到哪位學者投入過相關的大型研究。我們是基於個人理由而決定研究黑馬。

我們倆都經歷過艱苦的掙扎,逆主流而行。陶德十七歲從高中輟學,跟同樣十幾歲的女友結婚,二十歲之前就有了兩個孩子,在猶他州鄉間靠著賣鐵絲網圍籬維持家計。奧吉從四所大學五度休學,做不了朝九晚五的工作,一度靠著開車賣二手書貼補家用。在標準化時代,我們都有一長串糟糕的紀錄,想方設法順應學校和工作的標準,卻從來格格不入。

也許我們只是憑藉著好運才終於在專業上立足,但我們確知一件事:我們勉力獲得的成功,都來自於打破遊戲規則。這不是出於反叛或傲慢,而是不得不然,我們所有想遵循標準公式的努力都以失敗收場。

由於這種體認,我們覺得黑馬也許是探究如何獲致個人成功的良機。如果確實有一套人人可以用來成就非凡的原則,我們要從哪裡找出這些原則呢?我們認為,最好就是從橫空出世的高手身上。

所以我們展開了黑馬研究計畫。

我們開始訪問各種領域的高手,包括歌劇歌手、訓犬師、美髮師、花藝師、外交官、侍酒師、木匠、操偶師、建築師、大體保存師、西洋棋大師、助產士──當然還有天文學家和時裝大師。我們沒有對努力或天賦抱有什麼預設立場,我們只是傾聽他們用自己的話語,描述自己如何在專業上達致卓越。

結果我們從傾聽學到很多。我們很快就發現,很多高手在學校表現不佳,甚至根本沒有讀到畢業,例如麥考蜜珂就是一個例子。其中一位受訪者是蘋果公司的高階主管,他原先就讀名校的資工研究所,讀到一半就不讀了;一位是破紀錄的機師,但從沒讀大學;一位創辦了國際海洋哺乳動物訓練中心,恰好還是在迪士尼待了最久的旁白配音員,兒時卻是由一個菜鳥家教教他。

有些黑馬在學校或工作上表現出色,卻突然整個轉換跑道,例如魯洛就是一個例子。我們的其中一位受訪者是文學博士,卻突然跑到天寒地凍的北方,回來時成為罕見蕈類的專家;一位原本是建設公司主管,後來成為牛津大學九百年來第一位不是學界出身的校長;一位在長春藤名校攻讀認知語言學研究所,卻放棄學術之路,成為世界級的撲克牌高手。

既然我們訪談的是黑馬,他們自然不是循著正規的成功之路。但我們要問的是:麥考蜜珂、魯洛和其他黑馬有什麼共通點?是什麼根本特點,讓他們得以異軍突起?

特質不一的各色黑馬

你也許會像我們剛開始一樣,猜想所有黑馬都有某個關鍵特質,例如反抗體制。也許多數黑馬很有個性,很特立獨行,就像維京集團的創辦人理查.布蘭森,懷抱壯志想幹出一番大事業,證明這世界是錯的。

但我們發覺,完全不是這麼一回事。

我們發現,黑馬的個性各式各樣,沒什麼共通點,跟一般人沒兩樣。有些黑馬膽大強悍,有些黑馬害羞謙和;有些黑馬喜歡顛覆,有些黑馬在乎他人。黑馬並沒有特定的個性,也沒有特定的個人動力或社經背景,沒有經過特定的訓練、學習或練習。

但他們確實有一個共通之處,非常明顯。

那就是:自我實現。

本文摘自《黑馬思維:哈佛最推崇的人生計畫,教你成就更好的自己》,圓神出版。

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該做擅長的事還是做喜歡的事? 你需要黑馬思維

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