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基本工資規律調漲有助經濟健康

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基本工資示意圖。記者余承翰/攝影

本文共1471字

經濟日報 社論

基本工資審議會即將登場。今年的經濟狀況極為特殊-全年經濟成長率上看6%,若干內需服務業卻受疫情衝擊而顯艱困,這也使得基本工資如何調整備受關注。目前政府已宣示希望基本工資「往正向走」,工商團體則以內需產業受創反對調漲,可以預見基本工資審議會勢將有激烈的論爭。

過去幾年除了去年外,基本工資都有明顯的調幅,希望勞工也能分享經濟成長的果實。去年儘管全年經濟成長率仍有3.12% 的水準,但基本工資審議正逢第2季民間消費衰退5.21%、出口也衰退3.44% 的惡況,因此基本工資幾乎沒有調整,未能反映下半年經濟強勁復甦,也才有勞動部長「去年勞工已共體時艱」之說。面對今年更高的經濟成長率及去年幾乎未調的基本工資,連經濟部長都認為「不調很難」,因此應可預期基本工資會有較明顯的調幅。只是基本工資向來是折衝妥協而得,能不能回到去年之前每年3%到5%的調幅猶未可知。

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訂定基本工資除了保障處於市場弱勢的勞工、維持勞工的基本生活所需等原始目的之外,更積極的用意是希望透過此一機制促使經濟成長果實能更合理地分配,改善企業盈餘與薪資所得占比差異日漸惡化的窘況。蔡總統也在今年勞動節明白宣示了「經濟成長果實應回饋辛苦勞工」,在這樣的思維背景下,基本工資調整必須隨著經濟成長幅度做為主要依據。

更進一步看,經濟成長率衡量的是扣除了物價上漲因素後的實質成長,如果包含物價上漲因素,則名目的經濟成長率還會更高,究此,以名目水準衡量的基本工資還應該有更大的調幅,才能反映維持基本所需和分享經濟成長果實的雙重目的。

當然,疫情下的現實是產業的K型走勢嚴重不均衡發展,明顯的基本工資調幅難免加重內需服務業的壓力,尤其許多內需服務業薪資水準偏低,實際薪資與基本工資相差無幾。但基本工資既然適用於各產業,也有基本的思維可為依據,實不宜每年遷就特定產業的狀況而有太多的妥協權宜,否則只會使多年以來一直想確定調整準則的基本工資審議治絲益棼,更陷紛亂。

根據經濟原理,解決經濟問題的最佳方式是就源解決。內需服務業現今面對的困境既來自於疫情下的消費不振,則包含振興券、融資紓困、減免稅負等措施都屬合宜可行,從業勞工的困境也可由直接紓困補助或鼓勵企業不裁員機制來處理。基本工資制度既有其設定的目的與意義,就不宜無限上綱地也納入紓困措施的一環,以避免治頭痛的藥也拿來治腸胃病。

反對基本工資調漲的最主要理由是在疫情中「協助企業存活最重要」。協助企業存活,藉以維持住就業,這兩年政府的各種紓困政策也的確以此為目標。然而,疫情也造成經濟結構的大改變,生產、消費、生活方式都產生永久性的變化,即使疫情過去,所有企業都必須隨之調整才能圖存獲利。市場經濟有誘導企業轉型發展、資源重新合理配置的功能,企業不能總是完全藉由政府力量來圖存。這兩年美國已有紓困反而保障了殭屍企業存活的疑慮,我們自也應小心避免。正如為因應氣候變遷所課徵的碳稅或為了解決汙染問題所課徵的汙染稅,合理調漲的基本工資應被視為經營企業必要的成本;能夠負擔合理成本的經濟才會是可走得長久的健康經濟。

話說回來,低薪向來是台灣經濟亟待解決的主要病徵之一,對於調高基本工資就難以存活的企業而言,應該很難期待他們為調高工資、解決低薪做出貢獻。對於短期陷入困境、長期仍有可圖的企業,政府已宣示基本工資若調漲,將兼顧受衝擊產業,這已是最好對策。既然如此,就讓基本工資依規律調整,除了追求分配公平,還可擴大內需購買力,促使經濟更健康地發展。

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