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Zara、Nike、adidas都埋單!這家來自彰化的新創公司,如何靠「防黴」吃飯?

提要

大數據也能防黴!優克美如何讓Zara、Nike都埋單?

圖/「黴菌」專家優克美。池孟諭攝
圖/「黴菌」專家優克美。池孟諭攝

本文共2757字

遠見雜誌 文.簡蕙如

一個印刷廠業務員,一頭闖入黴菌的世界,讓Zara、Nike等大廠都埋單。優克美執行長兼創辦人陳冠杰,如何善用科學、數據、環保的方式,解決客戶產品發霉的痛點?

2月下旬,冷氣團和鋒面接連來襲,連時常豔陽高照的中台灣,都籠罩在這場大雨的潮與濕。這天,《遠見》採訪團隊走訪的,正是一家很「潮」又抗「濕」的新創公司。

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位於彰化,靠「防黴」吃飯的優克美,說他是「黴菌」的專家,一點也不為過。畢竟,在公司小小的方圓裡,竟成立一座黴菌博物館。此外,其所打造的全球首座AI黴菌辨識系統,更收納50萬筆黴菌資料,除了菌種,所有黴菌在各式材質上的樣態,都逃不過他的眼睛。

「比頭髮還細100倍的黴菌,平時需要透過顯微鏡才能觀察到。我們把黴菌放大10萬倍後,透過實驗室解析和3D列印,完整呈現黴菌的面貌,」優克美創辦人兼執行長陳冠杰引領著眾人參觀博物館時,驕傲地說:「成立博物館,是希望可以顛覆大眾對黴菌的刻板印象,學習與黴菌和平共處。」

陳冠杰以2月展示的主題黴菌──黴菌之王「煙麴黴」為例,該菌充斥在生活周遭,小到讓人看不到也感受不到,放任不管,會造成過敏或致病,但好好利用,可以成為抗癌藥物。

業務員靠物理防黴創新應用

許多人以為,這樣的公司,創辦人必定是個生物學專家,要不就是家學淵源的二代接班人,殊不知,業務出身的陳冠杰卻與生技醫療八桿子打不著。

說起與黴菌的最初鏈結,只因為陳冠杰2001年在擔任印刷廠的業務員時,有次,前往中國上海一家知名品牌鞋的代工廠洽談鞋盒印刷業務,一聲巨大的喝斥聲,令全廠為之摒息。後來才得知,該代工廠的老闆正因為員工讓鞋子發霉而大怒,畢竟,這一賠,公司不曉得要損失多少。

圖/優克美創辦人兼執行長陳冠杰。池孟諭攝
圖/優克美創辦人兼執行長陳冠杰。池孟諭攝

當下,陳冠杰驚覺:「原來發霉,是鞋廠不足為外人道的巨痛,」而渾身業務魂的他,靈機一閃:「若能幫鞋廠解決發霉問題,會不會是門生意?」於是,他開始著手鑽研,竟發現,原來因「黴」而倒大「霉」的,不只鞋廠,舉凡皮革代工廠、知名服裝代工廠都深受其害,一旦產品發霉,代工業者往往得鉅額賠償,甚至曾有大賠400萬美元的慘賠案例。

然而,「黴」無所不在,從製造、出貨、運送到儲藏,都可能發霉,為此,過去鞋廠多是在廠內架設數台除濕機,或是在鞋盒塞入化學乾燥劑,以及各式化學防黴劑來解決,卻始終不得其法。

陳冠杰心想:「料敵機先,戰無不克;知己知彼,百戰百勝。」因此,他開始細細研究不同黴菌的特性、適存的環境,進而反向找出足以抑制甚或克制黴菌的「逆」元素,調配出抑黴的植物精油,甚或運用精準的數據分析,在工廠生產線、成品及原料倉儲端……營造出不利黴生長的環境。

值得一提的是,有別於傳統的除霉老法,多半採用「化學手段」,效果有限又不環保,早在十幾二十年前就有「ESG」概念的陳冠杰,當時雖未必懂得ESG為何物,卻堅持採「物理手段」,也就是用天然取材,或以通風系統、除濕材質等環境改善方案來防霉。

只是就算優克美累積了一套套的防霉解決方案,還得要客戶聽得懂才行。一開始,陳冠杰的專業也受到質疑、不被信任,甚至曾有一次,滿臉不屑的客戶還指著他的鼻子說:「這麼厲害的話,香港腳可以治嗎?」說著就把發臭的香港腳跨到會議桌上,等著看看陳冠杰怎麼解。

然而,不氣餒的陳冠杰開始在各地舉辦研討會和講座,了解客戶的發霉大小事及痛點,除了毫無保留提出建議的解決方法,也邀請客戶試行優克美的方法,土法煉鋼般地累積口碑、打開市場。

全球首套AI黴菌辨識系統

2007年回台照顧罹癌母親,並著手創業,歷經三年準備,2010年,優克美台灣總部正式成立,重視研發的陳冠杰,隔年隨即成立微生物實驗室,主要觀察黴菌生態、培養黴菌、模擬工廠、貨櫃、倉儲等場域中黴菌生長的環境。

不用化學手段,要如何防黴?2010年,優克美成立後即加入團隊,現擔任微生物研究中心負責人的邱新惠(Ada)表示,團隊會先解構客戶原先的防霉法,拆解出讓黴滲入的漏洞,接著,運用多年累積的經驗和大數據,如濕度、風向、對流、黴菌的生物特性,輔以查找文獻,量身訂作出最優的防霉套餐。

令人好奇的是,像優克美這樣一家新創公司,如何讓知名品牌願意埋單?自2007年起,就與陳冠杰一起開客戶的營運長陳裕華(Novia)說,品牌端重視的是數據和評估標準,而著重資料庫建置的優克美,總能深獲大廠青睞。

圖/優克美微生物實驗室。池孟諭攝
圖/優克美微生物實驗室。池孟諭攝

不斷自我要求的優克美,時而透過與國內外的研究機構合作進行技術迭代。如,2016年,與東海大學微生物科技合作,進一步擴充黴菌屬性和生長環境的數據資料庫;後來又跟台科大合作,2019年,跟交通大學電子研究所的李鎮宜教授合作,還藉此與美國史丹佛大學交流,打造全球首個AI黴菌辨識系統。

據了解,這個擁有50萬筆黴菌資料的AI黴菌辨識系統,無論客戶的工廠身在世界哪個角落,只要回傳黴菌照片後,系統僅需三秒,即能識別出菌種。接著,優克美的防黴資料系統,又能快速地依客戶端的各種條件,配套出最佳的解決方法。

Ada以一家越南工廠的客戶為例,工廠經常發生皮革進場後還沒生產就發霉,即使倉庫放了兩台除濕機,也無濟於事。團隊一一拆解從皮革入廠的整個流程及倉庫環境的各個環節,結果發現是皮革包裝方式造成悶熱濕氣。

於是,建議改成平放,再利用除濕機擺放產生的對流,解決某幾個角落會產生悶濕情形,果真迎刃而解。

持續累積研發能量後,2018年第11屆亞洲國際皮革科學與技術會議上,優克美也發表了學術論文,更是該會議中唯一有發表論文的業者。

兩件ISO認證奪亞洲第一

十多年的專注投入,優克美累積經驗,發展出一套防霉解決流程,首先,透過植物精油產品立即提供防護和改善,接著評估發霉風險,規劃完整防黴系統(M.D.A.P.),最終達到零發霉的目標,依循這套系統步驟,就可以滿足客戶交付的使命。

值得一提的,優克美是亞洲第一個獲得ISO 17025發霉物品鑑定技術認證,以及ISO 17020檢驗機構認證的企業。透過黴菌監測系統能即時提供數據管控產品、材料及周邊環境情況,捕捉各種風險來源,阻止最壞的情況發生,從傳統防霉到智能監測,建立全面的防護網。

從開發綠色產品防霉到現在,陳冠杰的環保野心更是持續擴大,他說,全球每年生產約240億鞋子,約製造4億噸的碳排放量,其中發霉機率為3%,發霉後就只能重新製造,可能會增加400到1200萬噸碳排放量,如果能預防發霉,就能減少浪費,進而減少這麼多碳排,對地球有所貢獻。

優克美

成立時間:2010年

創辦人:陳冠杰

品牌客戶:ZARA、Nike、adidas、Puma、new balance, The North Face, Polo Ralph Lauren 等衣飾鞋類大廠

工廠客戶:寶成、九興、豐泰、鑽石、慧春等製鞋大廠

年營業額:2億元

員工人數:49人

【本文摘自遠見雜誌05月號;更多文章請上遠見雜誌官網:https://www.gvm.com.tw/

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