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企業生日快樂/M31 矽智財大廠 台積當後盾

M31董事長陳慧玲(中)、總經理張原熏(左)及發言人方余平。記者侯永全/攝影
M31董事長陳慧玲(中)、總經理張原熏(左)及發言人方余平。記者侯永全/攝影

本文共1894字

經濟日報 記者鐘惠玲/台北報導

矽智財(IP)廠商星科技以M31為英文名稱,該公司將在10月下旬迎來成立十周年,創辦人林孝平在今年初辭世後,林孝平的太太陳慧玲在8月接下董事長重任。她表示,公司體質很好,持續受益於先進製程、先進產品布局所帶來的成長,未來要持續招攬人才,並找更多好的合作夥伴,進一步強化美國市場布局。

M31(6643)(6643)這個公司名稱的由來是仙女座星系,M31是擁有1兆顆恆星的雙核心螺旋星系,也是在地球上肉眼所可見最遠的「深空天體」。陳慧玲指出,創辦人林孝平曾說,期許M31開發的每一個IP就像M31星系一般,充滿無限的想像與未來,且都可逐一被看見與實現。

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陳慧玲說,林孝平原在國內特殊應用IC(ASIC)設計服務公司擔任總經理,離職後在2011年創立M31,初期面臨不少挑戰。在M31草創時期,雖然研發方向規畫定案,IP產品也逐漸設計完成,但由於是新創公司,市場對其並不熟悉,還未認可M31的實力,所以當時客戶群相當有限。

獲大客戶認可 打開知名度

M31成立之初,公司擁有兩組研發團隊,其中一組擁有高速傳輸介面相關經驗,尤其擅長類比與混合信號的電路設計,由於USB為廣泛使用的介面規格,所以就市場規模與經驗專長來考量,M31選擇USB PHY IP為業務切入點。

以IC設計產業來說,IP的品質攸關整個IC研發投資的成敗,所以對新IP的認證採用程序相當謹慎,這也讓M31在創立初期不但要全力衝刺研發,還要辛苦找尋客戶。

對M31而言,得以擴展IP市場版圖的關鍵點,莫過於2012年底加入台積電矽智財聯盟,因此有較多市場知名度。不過,加入台積電矽智財供應商名單,才是更多挑戰的開始。在配合台積電各種製程IP開發的過程中,M31不管在設計、品質、交期、服務等方面,都要通過台積電的審核評鑑與台積電客戶的認可。

早期M31所開發的IP,在晶圓代工平台方面以台積電跟中芯國際為主,逐步推出產品,並陸續獲客戶採用後,開始在市場上打出品牌與評價。從2015年起,因為高通、格羅方德、上海華力等大客戶導入M31的產品,使其在2016年業績大幅成長,年度營收跨過5億元門檻,並大賺超過半個股本。

接下來幾年內,M31的業績持續穩定成長,並不斷刷新紀錄,去年業績來到9.81億元,年增逾一成,今年即將挑戰突破10億元大關。

M31提到,過去幾年成長動能大致可分為四項,第一是新晶圓代工廠客戶與新製程技術平台的導入,從台積電、中芯,到上海華力、華虹、格羅方德、合肥晶合與力積電等代工大廠,製程節點也從0.18微米,一路前進到0.15微米、0.13微米、90奈米、55奈米與40奈米,再演進至28奈米與22奈米,以及更先進的12奈米與16奈米,甚至在高速傳輸介面領域,更邁進到10奈米以下製程。

拓展海外市場 營運將躍進

第二是新IP產品的推出,其基礎元件IP從Memory Compiler開始,再做出Standard Cell Library、IO Library、OnFi/eMMC等閃存IO產品。至於高速傳輸介面領域,從USB PHY,再做出SATA、MIPI、PCIe與SerDes等不同協議規格的設計,整個產品組合逐漸趨於完整。

第三是新版本規格的演進,像是IP布局從USB1.1、2.0、3.1、3.2,再到最新的4.0規格,而PCIe規格也從 2.0、3.0、4.0,再到5.0的產品。M31因應市場對高頻高速應用的需求,持續布局相關更新領域的IP,且全產品線可滿足市場對新舊規格的需求。

第四是權利金收入的增加,M31在簽約授權金收入外,也持續增加量產權利金收入。除已量產的微控制器(MCU)、驅動IC、電源管理IC、USB控制晶片等應用貢獻逐年增加外,三、四年前開始布局28奈米以下先進製程產品應用,如物聯網、影像感測、車用電子等應用領域,從2020年起進入量產,加速M31權利金收入的成長速度。

截至2020年底,M31共開發出260套以上基礎元件IP,與超過180套高速介面IP及類比IP,其中約一半數量為台積電製程平台的IP;若以製程技術來看,約有三分之一數量為28奈米及以下先進製程技術的IP。目前M31客戶群包含16家晶圓代工廠,與數百家的IC設計公司及設計服務公司,IP應用領域涵蓋5G、AI、網通、物聯網、車用電子、顯示器驅動IC、電源管理IC與MCU等。

M31去年業績創下歷史新高,賺逾一個股本,今年上半年業績表現較為黯淡,每股純益為3.15元,但預期下半年表現將急起直追。M31總經理張原熏強調,對於下半年營運展望樂觀,在北美、中國大陸與日本市場都可望有斬獲,期望全年業績以美元計算,能達到雙位數百分比成長的目標。

M31全新辦公室。記者侯永全/攝影
M31全新辦公室。記者侯永全/攝影

M31辦公室內裝充滿藝術風。記者侯永全/攝影
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