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42歲離開年薪200萬工作…她挺過離婚、家人罹癌,成為營收3億鍋具女王

2019-08-14 15:48商業周刊 文●吳中傑、吳和懋

瑞康國際企業總經理蔡蕙玲(攝影/郭涵羚)
瑞康國際企業總經理蔡蕙玲(攝影/郭涵羚)
年輕人與中年人,哪種創業比較容易成功?

當臉書創辦人佐伯格(Mark Zuckerberg)、閱後即焚App閃聊(Snapchat)創辦人史皮格(Evan Spiegel)等1980年後出生的千禧世代創業家擄獲大眾目光,一份去年登上世界經濟論壇的研究,可能顛覆了你的想像。

由麻省理工學院(MIT)等美國頂尖商學院教授領軍的一份實證研究發現,45歲,才是創業成功機率最高的年齡。

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這是第一份、也是目前唯一來自人口普查數據的研究,以全美國7年間,一共270萬名創業者為對象,發現他們所創的企業,5年間成長幅度位在金字塔頂端0.1%的公司,創辦人的創業平均年齡是45歲。而且,若50歲才創業者,成功機率要比起30歲多出近一倍。

該報告研究成員之一、凱洛管理學院教授瓊斯(Benjamin F. Jones)接受商周越洋專訪時指出,如果你面對兩位創業者,除了年齡之外,你們一無所知,那麼平均來說,你押寶年紀較大的那位,會有較大收穫。

這樣的發現,放到台灣也適用。

「來,大家猜,煮黑豆茶的時候,鍋子需不需要先燒熱?要倒冷水還是熱水進去?」週末下午,新竹巨城購物中心內,今年54歲的鍋具品牌瑞康屋總經理蔡蕙玲,對著十幾位認真抄寫筆記的婆婆媽媽分享烹調秘訣。

像這樣親自到全台百貨專櫃做活動、錄製在YouTube上播放的烹飪教學影片、或參加電視台錄影,是她每週的日常。

瑞康屋的主業是代理及經營自有鍋具品牌,全台有26個據點,年營收約3億,雖然以總營收來看並非全台最大,但包括全台百貨一級戰場的忠孝Sogo、台中新光三越,瑞康屋但凡有進駐的賣場幾乎都是同類品牌營收一、二名。

創業前的她,是20年沒換過工作的上班族,在代理外國鍋具的前公司一路從會計做到協理,是內勤、行銷、業務、通路一把抓的拚命三娘,曾經工作壓力大到顏面神經失調,將前公司代理的品牌,從虧損200萬做到年營收破億,成為當時忠孝Sogo的鍋具營收冠軍。和她相識20年的供應商旺弘工業負責人黃弘昇形容她是「地下總經理」。

但這個外人眼中的地下總經理,在老闆面前卻仍是個小員工。就像台灣中小企業常見的,企業重臣怨老闆不夠放權、尊重,老闆則氣下屬僭越,兩者長年累積的心結,在一次爭吵時爆發。

2007年中,前公司老闆眼見業務獎金隨公司業績提升而越發越多,要砍業務獎金抽成數,但她認為這是對下屬的承諾,不能隨意改變,兩者爭執不下時,前老闆拍桌怒喊:「妳不要以為這公司不能沒有妳!」

這讓她決心離開這份年薪超過200萬的工作,「我知道那是氣話,但我們是用生命在幫他維繫那家公司,我沒有辦法讓人講這種話!」

她在外人面前總是樂觀,合作20年的生意夥伴形容她「好勝心很強」,但蔡蕙玲坦言,自己當時其實在家哭了三、四個月。她當時不僅中年離職,一個人生命中能面臨的各種考驗,也都像約好般,在那時找上她,包括離婚、因家庭因素背債上百萬、且媽媽罹患胰臟癌。

一般人在如此艱困的情況下,多半選擇吞忍職場上的不順,但她想的是:「我已經42歲了,如果再過十年,50多歲,妳還有勇氣走出來嗎?」

於是,即使周遭的人都看衰,認為單親、背債、顧著兩個小孩的她,怎麼可能再搏出一番事業? 她仍決定創業,要主動找回自己的人生價值。

創業初期,所有百貨通路、家居賣場,都因她前老闆的壓力而封殺她,眼見200萬、占她創業初期1/3資本額的鍋具已在海上運往台灣,她決定從非典型的鍋具通路 ——醫院地下街起家,以健康烹調為訴求,賣給照顧病患的家屬。白天在樓下賣鍋子,晚上就上樓去病房照顧媽媽。

沒有雄厚資本,她就用最低風險的方式營運。她打破在實體通路得賣現貨的常識,用「這鍋子很重,我們幫你寄到家就好」等說詞,一律幫客人宅配商品,降低須備貨在各專櫃據點的庫存成本。並且一開始就全面數位化管理,降低專櫃用人工盤點可能造成的損失風險。

她的拚搏,讓百貨通路、供應商欽佩,寧可冒著被她前東家撤櫃、轉單的風險,開始跟她合作。

回顧中年創業路,蔡蕙玲感嘆如果再早個5到10年創業,體力會更好,也更有餘裕培養接班人,但,她仍感謝當年的自己選擇了冒險,「創業一定要有冒險精神,而不是先存疑,你一定要先相信自己可以做得到。」

※精彩全文,詳見《商業周刊》1657期。

※本文由商業周刊授權刊載,未經同意禁止轉載。

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