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企業生日快樂/義隆技術領先 觸動新趨勢

2019-05-26 23:07經濟日報 記者 鐘惠玲

義隆董事長葉儀晧
義隆董事長葉儀晧
IC設計廠商義隆今年成立25周年,從一開始主攻消費性電子IC、通訊IC、電腦周邊IC與微控制器(MCU)等,後來轉進筆電觸控螢幕、觸控板IC與指向裝置等。因應市場趨勢發展,現在更要利用人工智慧(AI)技術,繼續開拓更寬廣的版圖。

義隆成立於1994年5月,創業的前十年產品策略大致以消費性產品為主,陸續拿下不少世界第一的成績,例如電話來電顯示晶片的市占率曾高達65%,無線電話、鍵盤、工程計算機晶片市占率五成以上,滑鼠晶片全球市占率三成等。

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2002年時,義隆獲富比士雜誌評選為200大績優小企業之一;2004年又被評選為2003年亞太地區百大績優小企業。

後來義隆體認到,雖然在消費性產品的市占率已經很高,但是銷售價格卻愈來愈低,必須開拓有前景的領域,為下一個十年做準備。因此在2001年時,就與客戶微翊科技K-tech,也就是日本被動元件廠KOA在台子公司合作開發觸控板IC,想跨足筆電相關市場。

義隆在2003年投資取得K-tech經營權,更名為義發科技,供應觸控板與指向裝置產品,2008年為資源整合,進一步合併義發,因此從IC設計公司轉型為提供模組的全方位解決方案廠商。義隆董事長葉儀晧說,這對公司來說是很重要的關鍵轉變。

經濟日報提供
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捍衛專利 戰勝蘋果

當初透過K-tech這項投資案,義隆取得被暱稱為小紅點的指向裝置,以及多手指觸控相關專利,成為其重要的專利資產,後者甚至助其幾年後上演小蝦米對抗大鯨魚的情況。

義隆當年要切入筆電市場並不容易,主要是美系大廠已經撒下廣泛的專利網,筆電廠不願意冒風險採用義隆的解決方案。眼見客戶有所顧慮,義隆在2006年時,以手中的多手指觸控相關專利,挑戰當時市占最高的觸控IC美系廠商新思。

義隆在2008年10月獲得專利戰勝利,葉儀晧表示,這場仗可謂生死一搏。不過,其實義隆是頗有把握,而除獲得大筆授權金,更重要的是,當時告對方一個專利,對方也控告義隆六個專利,最後交互授權,因此客戶終於可以甩開專利顧慮,採用義隆的觸控板IC。此役也讓義隆順利打開市場。到目前為止,筆電觸控板IC都仍是義隆的主要產品線之一,全球市占率高達41%,穩居龍頭寶座。

義隆關於觸控技術的專利戰還有第二回,這次對象是被外界認為以觸控使用方式改變手機發展的蘋果。

蘋果於2007年6月發表第一代iPhone,而義隆的觸控IC應用後續也從筆電延伸到手機,且被市場上部分旗艦機種導入採用。當時有其他潛在客戶也想採用義隆的解決方案,但質疑會不會侵犯到蘋果的專利,葉儀晧當場花了大約一個小時解釋,但是對方仍然不相信,讓他開始思考,下定決心控告蘋果。

由於前一次與美系廠商打專利戰獲勝,使義隆有足夠銀彈可以應付與蘋果專利戰,義隆在2009年4月控告蘋果。經過美國數年訴訟程序後,在2012年1月獲得蘋果支付和解金,雙方也交互授權,義隆因此得以擴展手機應用市場版圖。

葉儀晧認為,國外廠商常會利用專利來卡住市場後進者,台廠如果進入產品市場時間點較晚,就要思索找到好的智財權授權,或是進行併購,這樣不只可利用專利技術,必要時還能發動攻擊,尋求交互授權。

義隆觸控相關營收在2011年時約占36%,到2018年時占比已達69%。義隆開拓觸控產品版圖的過程,一路走來已不只是扮演跟隨者,而是也有能力與大廠共同在軟硬體與作業系統等合作開發,成為其策略夥伴,開發新產品規格。

經濟日報提供
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攜手Google 進軍平板

義隆曾透過宏碁的引介,爭取與微軟合作開發UltraBook超輕薄筆電。葉儀晧指出,在已有競爭對手的情況下,義隆後發先至,成為全球首家通過Windows 8觸控認證的廠商,並在相關觸控晶片市占率拿下全球第一。

後來義隆也跟英特爾合作新平台Haswell LPML1,成為全球第一個採用LPML1通過Windows 8認證的業者,並成為英特爾的主要合作夥伴。另外,義隆透過華碩牽線,與Google合作第一代與第二代的平板電腦。

葉儀晧說,台灣廠商幫助義隆,而公司也沒漏氣,一起合作把市場的餅做大。

現階段義隆的觸控應用產品包括觸控板模組暨晶片,以及觸控螢幕晶片,前者主要應用於筆電,後者應用則從智慧手機延伸到安卓系統的平板電腦,以及微軟Windows 8作業系統的筆電、平板與一體機電腦(AIO)。

義隆目前在觸控螢幕晶片、觸控板模組、指向裝置,以及Chromebook觸控板模組與觸控螢幕晶片等領域,都拿下市占第一的位置,其中在觸控螢幕晶片與指向裝置模組的市占率,更都超過65%。

在觸控晶片市場取得領先後,為維持競爭優勢,義隆持續創造產品差異化,投入開發觸控技術搭配觸控筆功能。2015年微軟發布Windows 10作業系統,將觸控技術與筆結合,義隆身為微軟的策略夥伴,也掌握市場先機,同步推出新產品,提出全球首個通過微軟Windows 10認證的電容式主動筆解決方案。目前義隆在主動筆相關IC的市占率也是世界第一。

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