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王永慶生前遺願 竟成了韓國瑜拚「醫療觀光」的祕密武器

2019-03-13 21:19天下雜誌 文 彭子珊、陳潔
長庚
  • 高雄
  • 患者
  • 癌症
  • 王永慶

圖片來源:邱劍英
圖片來源:邱劍英
全台灣最昂貴的「生財機器」是什麼?電子業工程師會說是台積電的EUV微影機台,每台超過一億美元;而醫界會說是一台要20億台幣的質子治療機,高雄長庚才剛引進台灣第2台。為什麼這個5層樓高的龐然巨物,會讓已逝的經營之神,與政壇當紅的高雄市長韓國瑜扯上關係?

2018年10月29日,高雄市長選戰正火熱時,正值經營之神、台塑集團創辦人王永慶逝世10週年,高雄長庚醫院斥資超過50億元的「永慶尖端癌症醫療中心」也特別選在該日揭幕。這裡每年能提供1萬5千人次,當前全球最先進的質子治療。

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由於王永慶生前遺願,要求質子治療「不能太貴」,永慶中心的收費,甚至低於上海、日本的質子醫療中心。價廉、物美的名聲,已吸引海外癌症患者接踵前來。

2月下旬,《天下》記者到永慶中心採訪當天,就有來自印尼的患者前來接受治療。「現在馬來西亞、中國大陸的詢問度都挺高的,」高雄長庚管理部的黃翠蘋解釋。

由於高雄新任市長韓國瑜上任之後,喊出要以「醫療觀光」振興高雄經濟。這個王永慶生前力主導入,讓長庚醫院不惜血本,以足可蓋出一座全新醫學中心的天價打造的高科技醫療中心,竟然意外的成為韓國瑜吸引「外資」的祕密武器。

高市府正與高雄長庚洽談合作,目標是未來海外病患來台,從協辦簽證、接機、就醫、到住宿旅遊,都由醫院一手包辦。

50億台幣打造 吸引海外專家參訪

由於「韓流」也在中國大陸火紅。院方表示,最近到高雄長庚參訪的大陸各省醫院團暴增,就是因為對方在網路上搜尋「韓國瑜」、「高雄」相關訊息,正巧看到永慶中心開幕消息,才將高雄長庚排進參訪行程。

那什麼是質子癌症治療?為什麼造價如此昂貴,可以吸引這麼多海外專家、患者遠道而來?

可以360度旋轉的質子治療設備,正是長庚的競爭優勢,病患只需躺在治療床上,無須移...
可以360度旋轉的質子治療設備,正是長庚的競爭優勢,病患只需躺在治療床上,無須移動。(邱劍英攝)

「這是癌症治療裡的最後一塊拼圖,」高雄長庚院長王植熙舉例,每年1萬名肝癌患者,只有三成可以開刀。無法進行化療、放射性治療、電燒、栓塞的患者,就可以嘗試以質子治療對抗腫瘤。

質子射線的優點是可以精準打擊癌細胞,因此可以大幅降低副作用,提升治療後的生活品質,逐漸成為某些腫瘤有效且較佳的放射療法,例如肝癌、乳癌等。

質子治療以腫瘤越局部、靠近身體單側越佳,但不適用於病患有瀰漫性或多處轉移性腫瘤。

4個診療室 全世界最大規模

走進高雄長庚這座造價超過50億元台幣的質子治療中心,看似平凡的診療室裡,都是一座白色的半圓形旋轉基座。但打開門才發現,診間的背後是近5層樓高的巨型機台,結構有如變形金剛般複雜,而且4個診療室的設計已經是全世界最大規模。

體積龐大的重裝備,為的是用高能迴旋加速器導出質子射束,透過醫療團隊調整能量、射出的角度之後,就可以分流到各個診療室。當質子射束打進人體,就可以在患部釋出大量能量,消滅腫瘤細胞。

相較於一般光子治療的大範圍照射,雖然同是放射線治療,但質子穿越腫瘤後就不再釋放輻射能量的特性,如同質子射束集中火力對付腫瘤,結束後就控制「煞車」。

高雄長庚醫院放射腫瘤科主任黃英彥解釋,質子治療目的不在取代化療及手術、提升治癒率,而是能大幅減少非必要照射的範圍,降低副作用。

高雄長庚醫院放射腫瘤科主任黃英彥表示,相較於化療,質子治療能減少破壞正常性組織,...
高雄長庚醫院放射腫瘤科主任黃英彥表示,相較於化療,質子治療能減少破壞正常性組織,副作用也較小。(邱劍英攝)

這也是為什麼患者在接受質子治療前,得先經過一連串的前置作業。包含放射腫瘤醫師、物理師、放射治療師、工程師等在內的醫療團隊要先製作模具,再透過電腦斷層、磁振造影(MRI)模擬患者接受治療時的姿勢,精細地定位出質子射束打入人體的角度,並設計治療範圍,才能避免傷及無辜的器官與組織。

因此治療當天,質子射束打進人體的時間只有3分鐘,但患者得先在機械手臂治療床上躺個半小時,確認定位無誤,再由儀器旋轉360度尋找最佳角度,把高能量的質子打進腫瘤。

可以360度旋轉的質子治療設備,正是長庚的競爭優勢,也是台塑集團創辦人王永慶的遠見。

佈局20年 王永慶遺願順利成真

1991年,全球第一座質子治療設備才在美國加州Loma Linda University Medical Center啟用,針對頭頸癌、肺癌、肝癌等部位治療。

4年後,長庚就開始進行質子治療的可行性評估。歷經12年的思考,台塑創辦人王永慶才正式拍板定案,並於隔年和日本住友重工簽約購買設備。

2015年11月,林口長庚成立質子暨放射治療中心啟用前,中國第一間質子治療中心,上海質子重離子中心也剛成立半年,但當時的設備供應商德國西門子已經宣布改變策略,結束重粒子設備的研發事業。

上海質子重離子(即重粒子)醫院雖然兼具質子、重粒子治療功能,但機台無法360度旋轉,只能靠患者的移動,試著讓質子射束打進對的位置,對於容易傷到周邊器官的頭頸癌、肝癌等產生限制。

過去3年多,在林口長庚接受質子治療的1,700多名患者中,肝癌就佔了四分之一,頭頸癌20%、腦瘤15%,分居第二、第三。

「現在許多中國大陸兒童癌症的病人會過來,」林口長庚醫院副院長、長庚體系質子暨放射腫瘤科召集人洪志宏解釋,因為上海質子重離子中心沒有兒童專科,14歲以下的兒童腦瘤患者因此接連來到林口長庚。

療程時間長 價格門檻高

除了技術之外,價格也是海外病患的重要考量。

質子治療的療程,頭頸癌、肺癌需要約30到35次,而肝癌則視情況而定,可能在5到22次不等。價格就依療程計費,最後可能落在台幣70到180萬元之間。

王永慶生前的遺願是,不要讓質子治療變成金字塔頂端的頂級服務,讓更多人可以負擔得起...
王永慶生前的遺願是,不要讓質子治療變成金字塔頂端的頂級服務,讓更多人可以負擔得起。(邱劍英攝)

由於上海質子重離子中心是以較高價的重粒子設備進行質子治療,療程的套裝價格至少27萬5千人民幣(約127萬台幣),外加住院等其他費用,總價可能落在40萬人民幣以上。

鄰近的日本,則是由政府規定各醫院的質子治療價格。最老牌的日本國立癌症醫院的公定價,不含其他診療費用在內,就要288萬3千日圓(約72萬台幣)。

「但日本的質子治療中心,沒有一個賺錢的,」一位熟悉質子治療技術的日本設備供應商退休高階主管分析,即便是日本的醫院,也要至少10年、甚至20年才有可能回本,所以不能只看投資獲利,要有為癌症治療付出、回饋社會的心理準備。

即便如此,盡量壓低成本,不要讓質子治療變成金字塔頂端的頂級服務,仍是王永慶當時的想法。當時,4間診療室的設計,為的就是擴大使用量,減少患者的負擔。

王永慶生前甚至要求長庚質子治療收費不要超過一萬美元,讓更多人負擔得起。

「其他的醫院就反應說太便宜了,這樣其他醫院要倒閉了,」前述日商退休高層表示,因此最後長庚考慮現實面後,最終價格仍較「一萬美元」倍增。

追兵四起 只能加速升級

現在亞洲的質子治療選項還是少數,來台治療還有獨特性和價格優勢。一套療程耗時約4到6週,代表病患及其家屬,會在台灣待上至少一個月,副作用較低的特性,也讓質子治療成為醫療觀光的新商機。

目前,衛福部發出質子、重粒子治療的設立許可牌照至少8張,包括台大癌症醫院、台北榮總、中國醫藥大學等都計畫搶進,但中國政府核可的質子治療中心也有約11、12家,而且審批速度很快,形同追兵四起。

「尤其是中國,山東腫瘤醫院的放射腫瘤科權威醫師告訴我,他們從通知省長到開工質子治療機,只需要132天!一般至少都得花個2、3年!」洪志宏說,台灣的優勢可能只剩3年,一旦獨特性降低,未來得靠口碑與經驗來競爭。

因此,長庚的南北兩座質子治療中心不只把技術提升,從傳統「擾動式」的質子治療轉向更為精準的「筆尖式掃描技術」,來治療頭頸癌等複雜形狀的腫瘤,保護周圍正常組織,更要做競爭對手做不到的事,用技術和口碑致勝。

日本是全球第三個啟用質子治療的國家,僅次於美國、法國。以肝癌為例,日本運用在質子治療上的經驗較多,但多半集中在平均3到4公分的腫瘤大小。

林口長庚做的肝癌腫瘤平均大小則是7公分,還要專做更多歐美碰不到、日本、中國不會做的複雜病況。洪志宏解釋,像上海質子重離子中心做最多的還是攝護腺癌,「他們前兩個月才派人來參訪,跟我們交流肝癌的質子治療細節及經驗,」

隨著設備、技術到位,今年上半年,高雄長庚也會陸續將診療室開放至3間,預計每日最多可治療60位患者,為「韓流」帶進的人潮做好準備。

※更多精彩報導,詳見《天下雜誌》網站。

※本文由天下雜誌授權報導,未經同意禁止轉載

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