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善用資源累積英語力 她當交換生打開眼界和閱歷

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長期累積英語力、積極準備英語檢定,讓郭育慧順利出國當交換生。圖/郭育慧提供

本文共2350字

English OK 文/蘇怡和

從小受家庭觀念影響,將「出國生活」設定成未來必體驗與經歷之事,靜宜大學畢業的郭育慧從小就專注「把英文底子打好」,學前就涉獵英語繪本,就學後則會與母親一起討論合適的英語課外讀物。

因為小時候打下的基礎,郭育慧國小與國中階段英語表現都不錯,但到了高中,英語難度增加,加上少有機會和外國人接觸,她開始對聽力和口說感到吃力。

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當時為了專心一致準備學測,郭育慧決定先加強聽力和閱讀,口說則是維持基本日常的會話程度,因此高中時一直沒有機會提升口語表達能力,較難以用英語溝通深入的話題。

備妥英語檢定 如願申請交換

準備學測需大幅增加單字量,她把單字抄寫在小冊子上隨身背誦,並持續搜尋哪些大學有較完善的出國交換機制。她發現靜宜大學有很完整的交換生獎學金制度,便選擇自己感興趣的學系,進入靜宜大學食品營養學系就讀。

大學期間,郭育慧積極補強英語聽力和口說能力,利用每日通勤時間收聽英語廣播「六分鐘英語」,從基礎版開始練習,再逐漸選聽進階版;同時,她在大一就積極參加校內英語學習社團,創造與外籍師資對話的機會。

除了抓緊課餘時間補英語進度,郭育慧也充分利用學校提供的學習機會。靜宜大學開設TOEIC、TOEFL等英語檢定課程,參與學生的成績若達到學校標準,校方會全額負擔考試費用。為了讓自己申請交換學校時有多一點選擇,郭育慧每項測驗都參加,並從中接觸到不同測驗的題型、訓練快速擷取重點能力及熟悉不同腔調的英文。「為了免報名費,怎麼樣都得撐下去。」從小的英語底子加上大學積極參加英語社團、報考各類英語檢定,讓她在大四時獲得至美國賓州印第安納大學交換的機會。

擁有TOEFL ITP測驗513分的成績,郭育慧如願申請到國外當交換生。她認為,TOEFL ITP測驗報名費不高,備考過程中可了解自己的聽讀能力,且許多歐美學校都接受以TOEFL ITP申請入學,是大學期間可以投資的一項國際英語能力檢定。

為了準備TOEFL ITP測驗,她除了晚間參加學校英語社團,回家仍繼續下功夫,像是收聽CNN接觸國際新聞,聽英語廣播訓練多元主題聽力,以及追蹤Instagram中一些英語學習的帳號,包含加強分辨易混淆單字的「eisland.tw」、主題式介紹慣用語並檢視文法理解的「Doo.English」、每天早晚各提供五個單字擴大單字量的「english.ig」等,都有助於提升英語力。

勇敢開口說 從錯誤中學習

在美國印第安納大學交換的半年期間,郭育慧選修Ceramics陶藝課程、Human Anatomy人體解剖學課程,以及Growth and development: typical and atypical特殊兒童教育課程還有Sound design音效設計課程,每堂課都很精彩,讓她直說交換時間太短,未來一定要再找機會到國外生活。

然而交換初期,課堂中的專有名詞常讓她產生語言障礙,要跟上進度很吃力,不過她也因此更認識自己,「雖然我的口音不好、字彙量不夠,但我很敢聊,錯了就錯了,靠硬聊和肢體動作還是能讓對方理解。」初次以全英語簡報時,更發現在英語環境下,自己的口說進步很多,「臉皮要厚一點,如果怕說錯就會錯過很多機會,且錯誤永遠都存在。」

郭育慧說積極和外國人對話的好處,就是對方會幫你修正錯誤,甚至建議使用更合適的詞語。但前提是要先input提升自我能力,再output檢視過去所學是否有效吸收、能運用。

課餘時間與國際生進行交流,讓郭育慧的口說能力大幅進步。圖/郭育慧提供
課餘時間與國際生進行交流,讓郭育慧的口說能力大幅進步。圖/郭育慧提供

作為一名海外交換生,除了把握課堂學習機會,與同學的課餘互動更是令她難忘的觀察體驗。

譬如她發覺印度朋友特別健談熱情、日本朋友因為口音緣故,常需透過打字筆談;而外國足球風氣盛,所以課後大家經常聚在一起踢球,就連在場邊看得血脈賁張的她也加入,「結果第一次踢就帶傷下場,但為了拉近距離,還是強迫自己融入。」沒想到最後她也踢出興趣,就算眼鏡被撞歪還是繼續踢。

走過英語檢定考試與國際交流的經驗,郭育慧建議未來有意爭取跨國多元學習機會的學生,可多累積英語實力。

即便近期受疫情影響暫時無法出國,但仍可透過聽廣播、看影集、追蹤英語學習社群平台的方式自我精進。最重要的是可利用在台灣期間先參加英語檢定考試,只要取得漂亮的分數,未來就有更多國外學校可選擇。

郭育慧目前在台灣擔任兒童美語老師,仍一如繼往的持續自我學習,當中不只是英語教學技能,還包括結合對教育的理解和對孩子的敏感度,她希望塑造一個讓小朋友在學習第二語言路上不感到挫折的環境,引導學生輕鬆學習,成為孩子的英語啟蒙。

About 郭育慧

出生:1998年

現職:兒童美語教師

學歷:靜宜大學食品營養學系

經歷:美國賓州印第安納大學(Indiana University of Pennsylvania)交換生

英語程度:TOEFL ITP 513分、TOEIC (L&R) 650分

本文由《English OK》提供

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