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七年級女生創業家 教企業用英語說故事、建立國際化形象

2020-05-23 15:18English OK 文/林惠君

除了實體課程與活動,鄭宇庭(右)也拍YouTube影片、直播分享國際交流心得...
除了實體課程與活動,鄭宇庭(右)也拍YouTube影片、直播分享國際交流心得。(翻攝/以熙國際YouTube頻道)
正在學習英語的大學生、上班族或是新創圈,對「Madeleine鄭宇庭」這個名字應該不陌生。她的《每天簡單學英語》臉書專頁有70萬的粉絲;更在不到30歲的年紀就創辦「以熙國際」,協助企業或人才建立品牌,踏上國際舞台,是一位年輕優秀的女性創業家。

英語流利求學一帆風順 畢業赴聯合國工作

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白皙的臉龐、微笑時雙眼有如彎彎的明月,講話輕輕柔柔的鄭宇庭,落落大方,給人的第一印象就像位名媛淑女。「以前父母給我灌輸的觀念是,女生只要會讀書,就會一帆風順。」她是在美國紐約出生長大的華裔第三代,父母是經商有成的企業家,她英語講得比中文還流利。

高中時舉家回台,她順利考上台大心理系,並雙主修日文系,曾到日本東京大學當交換學生,大學畢業後順利錄取劍橋大學國際政治研究所,簡直就是人生勝利組的寫照。

不僅如此,憑藉著語言優勢,鄭宇庭在劍橋念書期間,考上聯合國物資調度組的正式職缺,嚮往聯合國工作職缺的菁英遍布世界,能錄取難能可貴。因此,她暫緩攻讀碩士的計畫,成為國內少數得以正式在聯合國工作的年輕人。

一般人可能會覺得鄭宇庭從小接受西方文化的教育,想必在聯合國工作也如魚得水。沒想到,鄭宇庭的答案令人意外。她說,自己英語流利並非最大的優勢。在聯合國工作,比起英語能力,能夠表達自己的想法才是最重要。尤其她負責物資調度、談判與個人品牌的工作,有很多來自日本、韓國、東南亞或歐洲的同事,英語不一定講得比她好,開會時卻很能夠表達自己的想法。

她意識到自己的不足後,開始閱讀相關領域的英語原文書,快速補齊商業管理知識、談判能力。而此時,英語能力成為她最大的助力,可以吸收第一手資訊。

台灣人才欠缺國際化 埋下創業種子

鄭宇庭結束兩年在聯合國的工作後,原本打算回美國,卻意外在台灣開創事業,人生道路來個大轉彎;但回想起來,創業的種子,其實早在回台灣時就悄悄埋下。

為了加強中文口說,鄭宇庭剛回台灣就靠教台灣人英語做語言交換,對象幾乎都是年紀大她兩、三倍的企業主管、老闆,也有企業家第二代,這個經驗讓她觀察到,台灣人的才能或英語讀寫能力,不比新加坡、香港人差,但英語溝通的能力不夠好,更缺乏「用英語說故事的魅力與自信」,以致欠缺在國際上嶄露頭角的機會。

一位在外商擔任高階主管的台灣人,到機場接待從德國來的老闆,卻因為不知道如何跟老闆用英語「聊天」,在機場陷入「冷場」的窘境。鄭宇庭一語點出,「做生意就是看你打交道、做朋友的能力,包括社交、禮儀、穿著」,可惜的是很多人才無法用英語與國外客戶建立交情,生意往往就談不下去。

過去台灣中小企業也靠著一口破英語,拎著一卡皮箱走遍全世界做貿易;甚至靠著在台灣做代工也能快速致富。鄭宇庭搖頭說,「現在是全球化與網路化的時代,這一代無法複製過去長輩成功的經驗。」

她嘆道,台灣明明就是華人地區文化最豐沛、文明保留最好的地方,但因為英語教育的方向錯誤,舉凡從政界人士、企業家或藝術等專業人士,一到國際場合社交應酬時,無法充分展現台灣的價值。

因此以讓台灣人前進世界的想法為契機,鄭宇庭與幾位好朋友集資,創辦以熙國際,除了加強客戶的語言能力,也從品牌、國際禮儀等方面,培訓國內的年輕人、企業家成為站上國際舞台的人才。

勿將學語言當苦差事 先從溝通開始

鄭宇庭回台十多年的觀察發現,即使現在台灣的英語教育也是從小扎根,學齡前就開始學英語的人更比比皆是,但台灣培養出來的學生爭取海外工作的能力不如香港、新加坡,除了國內英語教育以考試為導向,較不重視口說能力(https://bit.ly/2WTQfIn)外,許多人害怕用英語溝通也是關鍵之一。

她曾遇過在國外讀兩年碩士的台灣人,課堂上很少跟同學或教授溝通,生活中還是跟講中文的人待在一起,即便寫英語論文拿到碩士學位,卻無法用流利英語溝通。

「不要把學語言當作是苦差事。」在紐約出生長大的鄭宇庭以親身經驗為例,剛回台灣時中文也講得不好,但就是要多說,把學語言當成是人際、商務或興趣的連結,而不只為考試而學習。

鄭宇庭建議大學生,多爭取赴國外當交換學生的機會,藉著留學與外國人自然地用英語溝通,練習與外國人社交。如果是在國外攻讀碩士,也要多參與社交活動,而非只是把課業與論文完成,而已經在職場上奮鬥的上班族,想要在外商或大企業求職,就要先加強英語面試這一關卡。

英語是世界共通的語言,不管是要到國外求學、希望擁有更優渥的薪酬,甚至是成立國際品牌的企業,都要能說世界的語言。鄭宇庭強調,學英語已經不是想或不想的問題,而是「必須」的一件事。才能讓自己成為成功的品牌,值得訴說的故事。

鄭宇庭(左)帶國外KOL體驗書法,希望讓外國人更了解台灣。(圖片來源/以熙國際)
鄭宇庭(左)帶國外KOL體驗書法,希望讓外國人更了解台灣。(圖片來源/以熙國際)

About Madeleine鄭宇庭

出生:1988年

學歷:台大心理系、日文系雙主修、劍橋大學國際政治研究所碩士

現職:以熙國際創辦人暨執行長

經歷:《經理人》、《商周》等媒體專欄作家、聯合國職員

著作:《外商、大企業求職秘笈:超精準英語履歷X面試,展現你的價值和優勢》

本文經授權轉載自《English Career》

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