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May I Pay?用餐結帳時這樣說,原來不禮貌

2020-01-22 19:47經濟日報 世界公民文化中心

圖/Unsplash
圖/Unsplash
Sam出差到海外,和朋友到餐廳用餐。用完之後,他想要客氣地請服務生來買單,就說“May I pay?” 我可付帳了嗎?

服務生愣了一下,不知道他意思是什麼。

這句話老外其實不太懂,因為它聽起來很無厘頭。雖然中文裡我們會問「我可以結帳了嗎?」但老外心裡會想,吃飯本來就該付錢,你為什麼還問「可不可以付錢」,難道可以不付嗎?

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要結帳,可以直接用May I have the bill? 或是直接用Check, please。

我可以結帳了嗎?

(X)May I pay.

(O)May I have the bill?

(O)Check, please.

May這個字經常在委婉的請求,因此很多人想要有禮貌的時候,就隨意加上它,其實很多情況不見得合適,今天就來看看幾個我們誤以為禮貌,老外卻不以為然的句子:

1. Maybe給人敷衍的感覺

華人特別愛用Maybe,因為用得太泛濫,這個字就顯得不誠懇、不確定、不禮貌。假如確定性高一點就用probably,例如:

A: I don’t think he will show up. 我覺得他應該不會來。

B: Maybe you are right. →You are probably right. 你也許是對的。

A: Could we have a better way to do it? 我們可以有更好的做法嗎?

B: Maybe. →Probably. 也許可以。

2. Please是一種命令語氣

Please在中文裡的意思是「請」,很多人以為把請字掛在嘴邊就有禮貌。其實這個字如果放在句首,命令語氣很重,一點都不禮貌。

Please reply to me by Monday. →Could you please reply to me by Monday?

請周一之前回覆。

3. Kindly 是惱怒時強忍著禮貌

大家對這個字應該很熟,是好心的、友善的。但它還另一層涵義,劍橋字典裡的解釋是:

“used when asking someone to do something, especially when you are annoyed with them but still want to be polite”

用於請人做某件事,特別是當你覺得惱怒,卻還要表現得有禮貌時,有點接近中文的「勞駕」、「麻煩」。

You are kindly requested to leave the building. 麻煩你離開這間房子。


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世界公民文化中心是一所兩年制英語學院,以「英語島學程」獨有的一對一教學和與國際商業趨勢同步的團體討論課程,幫助企業人士善用英語整合能力,達成個人和企業國際化的目標,為高科技與國際跨國公司仰賴的商務英語學習機構。

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