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疫情中領養寵物作伴 經濟重啟後照顧問題頭大

本文共796字

中央社 記者江今葉華盛頓28日專電

疫情爆發2年來,民眾被迫居家工作、孤獨感大增等因素讓許多民眾領養寵物作伴。但隨著經濟腳步逐漸啟動,開始準備回辦公室上班,疫情後寵物照顧讓美國民眾大傷腦筋。

COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情爆發超過2年,許多人被迫居家上班、不再呼朋引伴外出狂歡,留在家裡的時間增加後的孤獨感,或是因為終於有了空閒時間得以養隻自己想望已久的寵物,讓美國的寵物領養在過去2年大為增加。

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根據美國愛護動物協會(American Society for thePrevention of Cruelty to Animals)數據,COVID-19大流行期間,超過2300萬美國家庭收養寵物,亦即近1/5的美國家庭多了新成員,連美國總統拜登(Joe Biden)近日也收養一隻新狗狗「指揮官」(Commander)。

但隨著疫情趨緩,返回辦公室工作的日程趨近,社交往來逐步回歸正常,這些家庭也開始面臨家庭預算的衝擊與後續照顧的挑戰。

國際市調公司歐睿國際(Euromonitor International)統計,截至去年11月,美國民眾在非醫療用寵物產品的支出為214億美元,狗糧支出也高達284億美元。

許多寵物主表示,他們將疫情期間節省下的通勤費、外出餐敘或度假的費用都花在寵物身上。

寵物玩具服務平台Barkbox向華盛頓郵報(Washington Post)表示,新增會員數增加約4成。與2020年同期相比,2021年4到9月營收大幅增加130%。

但在這些寵物主在準備恢復正常生活時,可能還得面臨高達數千美元的額外費用。許多日間照護寵物中心與寄宿中心都有長達數個月的候補名單,獸醫預約大為增加,獸醫急診室的等候期間也拉長。

剛被收養的寵物往往沒有去過寵物照護中心或寄宿中心,許多新手寵物主甚至自己都不知道該做些什麼以安撫寵物,讓他們習慣與外人接觸,這也迫使寵物主必須花錢尋求專業協助,訓練寵物。

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