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打一種「泛冠狀疫苗」抗所有冠狀病毒?美科學家研發中

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美國科學家正嘗試開發一種能對抗所有冠狀病毒的疫苗。圖為美國疾病管制與預防中心繪製的新冠病毒。路透

本文共1080字

經濟日報 編譯季晶晶/綜合外電

新冠肺炎(COVID-19)、嚴重急性呼吸道症候群(SARS)、中東呼吸症候群(MERS),全都是冠狀病毒引起的疾病。科學家認為,這個病毒家族的其他成員未來還會引爆新的疫情。

是不是可以開發一種疫苗對抗所有冠狀病毒呢?美國從聖地牙哥到波士頓等地的研究人員,正努力實現這種目標。他們也獲得了大筆贊助。

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加州的拉荷亞免疫學研究所(La Jolla Institute for Immunology)日前宣布,該所所長Erica Ollmann Saphire獲美國國家衛生院(NIH)撥給3年260萬美元的研究經費,以開發出一種所謂的泛冠狀病毒疫苗。

Saphire說:「這是一種我們知道可以引發全球疫情的病毒類別。我們必須有所準備。我們正嘗試阻擋下一次疫情。」

這是一項聯合研究計畫,由波士頓的布萊根婦女醫院(BWH)主導,麻省理工學院(MIT)、麻省總醫院(MGH)和波士頓大學(Boston University)的研究人員均加入。波士頓科學家研究接種了新冠疫苗的人,或者罹患新冠肺炎後康復的患者,尋找有可能抵抗眾多冠狀病毒的免疫反應。

想要這個策略要奏效,研究人員必須找出各種冠狀病毒都有的表面特性,並訓練免疫系統加以追擊。Saphire的團隊則將負責設計疫苗。他們已經研究出如何製作一種冠狀病毒棘蛋白的版本,仿真實病毒的棘蛋白。

Saphire獲得的經費一共3年,第4年還會額外撥款。屆時,她希望能比較清楚泛冠狀疫苗該如何施打,意即人們需要的劑量、接種間隔的時間,以及疫苗是否該使用蛋白質、信使疫苗(如同輝瑞和莫德納疫苗),或以其他方式激發免疫力。 

其他許多研究人員也在試圖開發泛冠狀疫苗。距離Saphire實驗室僅10分鐘車程的斯克里普斯研究所(Scripps Research),那裡的科學家也正與蓋茲基金會合作,追求同一目標。

斯克里普斯研究所免疫學家Dennis Burton認為,開發出一種能對抗所有冠狀病毒的疫苗,是一項艱鉅任務,Saphire也同意。但Burton說,一種能同時對抗SARS和新冠肺炎的疫苗比較可行,因為研究人員已經發現人體裡有些抗體,可鎖定這兩種疾病背後的始作俑者。另有證據顯示,先前曝露於4種能造成感冒的季節性冠狀病毒,有助於抵抗新冠肺炎,這意味對抗這些病毒和新冠病毒的疫苗也可能開發成功。

Burton指出:「可行性取決於你想要疫苗的效果有多廣泛,對抗多少種病毒。這要看想挑戰極限到何種程度。」

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