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生計與清零難兩全 東南亞疫苗打不夠仍準備開放

本文共1900字

中央社 香港23日綜合外電報導

歷經好幾個月封鎖,部分東南亞國家已把「清零」策略拋諸腦後,選擇制定一條與病毒共存之道。不過專家警告,在疫苗覆蓋率還不夠的時候開放,恐帶來災難性後果。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)今夏席捲東南亞,由於Delta變異株傳染性極強,7月病例遽增,8月已在大多數國家達到疫情巔峰。

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如今包括印尼、泰國和越南等政府正尋求透過重新開放邊界和公共空間來重振經濟,特別是重要的觀光產業。不過專家擔心,東南亞大部分地區的疫苗接種率低,以及包括中國科興等低效力疫苗的普及,恐帶來災難性的結果。

美國智庫「外交關係協會」(Council on ForeignRelations)全球衛生問題高級研究員黃嚴忠(Yanzhong Huang)表示,如果在限制解除之前,高效力疫苗的接種率不夠高,東南亞的醫療系統可能很快就會不堪負荷。

他說:「你會看到重症病例激增,接著加護病房人滿為患,床位、呼吸機都將面臨短缺的挑戰。」

但對這個地區大部分民眾和許多領導人而言,似乎沒有其他選擇。在疫苗供不應求的情況下,許多東南亞國家要在未來幾個月大規模接種已不可能。這陣子以來,隨著工作機會流失加上被限制在家,許多家庭無法填飽肚子。

泰國普吉島(Phuket)潛水學校經營者加里托(Jean Garito)表示,中小企業迫切希望邊境重新開放。他說,他不確定國內的旅遊業還能撐多久。

加里托說:「如果政府無法在短期和長期真正地補償商家損失,如果不完全重新開放,那麼沒錯,我們全都玩完了。」

●放棄清零策略

從6月到8月,許多東南亞國家採取嚴格限制措施,試圖控制疫情。

馬來西亞與印尼全國實施封鎖,泰國和越南則在高風險地區實施。在這些限制下,數百萬人被告知盡可能待在家裡並禁止國內旅行;學校關閉,大眾運輸暫停,集會也被禁止。

自此,東南亞每天新增病例有所下降,不過人數仍相當高。根據美國約翰霍普金斯大學數據,菲律賓每天通報近2萬人確診;泰國、越南和馬來西亞每24小時登記約1萬5000例;印尼感染率下降幅度最大,現在每天通報數千例。

儘管高峰剛過,有些地方的疫苗接種率仍低得令人沮喪,但一些國家政府已經準備重新開放。

根據路透社,越南計劃下月起向外國遊客重新開放富國島(Phu Quoc)度假勝地。當局聲稱這個決定是經濟壓力下的考量,旅遊部長說疫情已「嚴重傷害」觀光業。根據CNN全球疫苗追蹤統計,越南只有不到7%人口完整接種疫苗,遠低於專家聲稱要達到群體免疫所需的70%至90%覆蓋率。

報導指出,泰國計劃10月前對外國遊客重新開放首都曼谷和其他重要城市景點,同時希望振興萎靡不振的旅遊業。2019年觀光業占泰國國內生產毛額(GDP)11%以上。根據CNN疫苗追蹤統計,約21%泰國人完整接種。

疫苗覆蓋率略高於16%人口的印尼也放寬限制,重新開放公共場所,並允許工廠恢復滿載產能生產。根據路透社,10月前可能會允許外國遊客入境某些地區,包括度假勝地峇里島(Bali)。

馬來西亞是東南亞疫苗接種率最高的國家之一,已有超過56%人口完全接種疫苗,上週已向國內遊客重新開放渡假勝地蘭卡威(Langkawi)。幾個州開始放寬對已接種疫苗者的限制,包括可以在餐廳用餐和跨州旅行。

●專家憂過早開放太危險

在某些方面,東南亞快速重新開放反映出有意效法英美的「與新型冠狀病毒共存」方法,這些西方國家基本上已恢復正常日常生活。

紅十字會與紅新月會國際聯合會(IFRC)區域緊急事務協調員黎瑪(Abhishek Rimal)表示,在東南亞國家中,新加坡「公開站出來」改變之前的「清零」政策。儘管其他國家尚未發布任何此類正式公告,但他們迅速重新開放,表明政府正權衡這項策略的長期持續性。

然而專家警告過早重新開放很危險,包括菲律賓、印尼和泰國等東南亞部分地區的低疫苗接種率,重新開放的風險比西方國家大得多。英國和加拿大的疫苗覆蓋率分別為65%和近70%,儘管每天仍有感染病例,但住院率和死亡率都不高。

在東南亞國家,陽性率仍驚人的高。世界衛生組織(WHO)建議,一國要重新開放之前,必須要有至少兩週陽性率在5%以下。黎瑪說,許多東南亞國家的陽性率高達20%至30%。

●等不到疫苗

但這些國家別無選擇,等待全球疫苗需求放緩與供應開放也非真正的選項。近兩年來,民眾的生活和生計受到嚴重干擾,如果不允許他們解封,後果難以想像。

黎瑪說:「(東南亞)數百萬人正設法滿足日常需求。」 「亞洲有大量勞動力依賴日薪,他們正因經濟衰退而遭殃。」

對泰國潛水學校經營者加里托而言,解封永不嫌早。他說:「我們都得養活自己和小孩。」



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