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比爾蓋茲:石油比汽水還便宜的時代來了

提要

石油比汽水還便宜

比爾蓋茲。 路透
比爾蓋茲。 路透

本文共1391字

天下雜誌出版 作者:比爾蓋茲

走過不安的2020年,未來十年最關鍵的議題是什麼?淨碳排不歸零,你我所擁有的一切可能隨時歸零!比爾蓋茲表示,「我們可以做既能挽救新冠疫情中受創的經濟、又能激發創新來避免氣候災難的事。」

比爾蓋茲花十年研究氣候變遷,在物理、化學、生物、工程、政治、金融等各領域專家的協助下,尋找阻止地球失速滑向環境災難的方法。他提出一套涵蓋層面極廣、但每步都切實可行的計畫,希望把溫室氣體排放量全面減到零,挽救人類免於氣候浩劫,本文摘自他的新書《如何避免氣候災難》,獲蓋茲基金會、天下雜誌出版授權刊載:

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你今天早上刷牙了嗎?牙刷的材質通常包含塑膠,而塑膠是由石油製成的,石油就是一種化石燃料。

你也許已經吃過早餐,土司和穀類片中的穀物,都是用肥料種出來的,肥料的生產過程會排放溫室氣體;收割穀物會用到曳引機,曳引機是由鋼製成的,煉鋼需要用到化石燃料,過程中也會釋放碳,而且曳引機還需要汽油才跑得動。你如果像我一樣,午餐有時會吃漢堡,製作漢堡排需要飼養牛,過程中也會排放溫室氣體,因為牛打嗝和放屁都會排出甲烷;製作漢堡麵包則需要種植和收割小麥,一樣會排放溫室氣體。

你換衣服準備出門,衣服的材質可能是需要施肥和收割的棉花,也可能是聚酯纖維,從石油提煉出來的乙烯製成。你用的衛生紙,是砍樹而來,製造過程中也會排放出更多的碳。

你今天上班或上學坐的交通工具,如果是用電驅動的,那很好,不過發電來源十之八九也會是化石燃料。你的交通工具如果是火車,火車在鋼製成的軌道上行駛,會穿過由水泥建造的隧道,而生產水泥會使用化石燃料,過程中也會排放碳這個副產品。你乘坐的汽車或公車,週末騎的腳踏車,都是由鋼和塑膠製成的。你行駛在由水泥和柏油鋪成的馬路上,而柏油是從石油提煉而來的。

你如果住在公寓大樓裡,四面的牆應該都是水泥;如果住木造房子,砍伐和裁切木頭都需要用到由鋼和塑膠製成的氣動機械。你家裡或辦公室如果裝了暖氣或空調設備,不僅會消耗大量能源,空調使用的冷媒,還可能是一種很強的溫室氣體。你如果正坐在金屬或塑膠椅子上,提煉這些材料也會產生更多的碳足跡。

以上所有這些東西,小到牙刷,大到建築材料,統統都經由卡車、飛機、火車和輪船從其他地方運來,這些交通工具都需要化石燃料驅動,製造過程也都會用到化石燃料。

換句話說,化石燃料無所不在。就以石油為例,全世界每天消耗150億公升以上的石油,任何產品達到這種用量,已不可能說不用就不用。

更重要的是,化石燃料之所以無所不在,是因為它太便宜了。石油比汽水還便宜。2020年下半年的平均油價約為每桶42美元,也就是每公升0.264美元,而好市多大賣場8公升裝的汽水要價6美元,也就是每公升0.75美元。

世界各地的人每天都要使用一種比健怡可樂還便宜的產品,而且用量達到150億公升以上。

問題還不只是每個人會消耗更多能源,全球人口也在增加,而且大部分的人口成長會出現在碳排放密集的都市。都市發展的速度將十分驚人,在接下來四十年,相當於每個月都會蓋起一座紐約市。

問題的規模之大,光想到就令人發暈。但我們也不需要驚慌失措,只要能夠普遍採用清潔再生能源,同時在零碳能源技術上取得突破,就能把淨排放量減到零。這其中的關鍵就在於使清潔能源技術和目前的化石燃料技術一樣平價並穩定供應。

本文摘自天下雜誌出版的《如何避免氣候災難:結合科技與商業的奇蹟,全面啟動淨零碳新經濟》 

作者:比爾蓋茲

譯者:張靖之、林步昇

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