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《財富》專訪蘇姿丰:我怎樣再造AMD

2020-05-09 00:07財富中文網 Aaron Pressman
遊戲機
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  • 人才
  • 大數據
  • 手機遊戲

圖片來源/歐新社
圖片來源/歐新社

在蘇姿丰接任AMD首席執行官之際,這家晶片製造商早已淪為行業失敗者。六年後,該公司一躍成為人工智能和遊戲等高性能技術的強大引擎,並由此聲名遠播。

AMD首席執行官蘇姿丰,一位擁有麻省理工學院博士學位的工程師,讓這家晶片製造商重...
AMD首席執行官蘇姿丰,一位擁有麻省理工學院博士學位的工程師,讓這家晶片製造商重生。圖片來源:PHOTOGRAPH BY DREW ANTHONY SMITH
在這篇深度訪談中,蘇姿丰博士暢談了她對超級計算發展前景的展望、她的再造戰略,以及在新冠疫情期間運營這家全球性公司的點滴感受。為篇幅和簡明起見,訪談經過編輯。

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再造一個全新的AMD

問:你在2014年10月接掌AMD時,公司營收下降了近40%;你們的市場份額慘遭腰斬,股價甚至跌到了2美元以下。但你們通過潛心開發高性能晶片來改造業務的戰略,已經獲得耀眼成功。你們的股價飆漲(註1),最新發布的Ryzen系列晶片讓評論家為之驚嘆。今年將有100款搭載AMD晶片的新筆記本電腦上市。你曾經向我描述過這個再造過程,說就像是在不斷地打仗。如今初戰告捷,你感覺如何?

蘇姿丰:所有這些事情都非常令人興奮,讓我們覺得很有成就感。過去幾年的經歷確實幫助我們樹立了信心,讓我們覺得如果潛下心來做某事,就一定能做成。開始的時候,我們要做很多令人信服的事情。但現在要做的事情還有很多。在我們這個領域,人們永遠都在關注下一個產品,下一個大事件。

現在大家的期望值很高。這很有趣,因為產品路線圖就像人生一樣,最重要的是做出選擇。選擇並不會因為你做得更好而變得更容易。坦率地說,選擇是完全一樣的,如果不是更難的話。

問:你們過去五年的產品路線圖包括全新的CPU和GPU設計(註2)。GPU過去只用於視頻遊戲,但現在也用來幫助數據中心進行大數據分析計算。接下來呢?

蘇姿丰:我們在圖形方面做了大量投資,我們正在優化圖形,以滿足遊戲和計算的需要。這是一個新向量,我們對此非常重視。

如果說AMD有什麼獨到理念的話,那就是我們可以把最好的處理器放在一起,以應對不同的工作負荷。把CPU和GPU以不同的組合和互聯方式結合在一起,實際上就是加速計算的未來發展方向。

有趣的是,在Google和亞馬遜的雲數據中心,運行人工智能和機器學習應用的,正是視頻遊戲玩家所需要的GPU芯片。為什麼這些可以快速運行大量簡單任務的GPU晶片在數據中心如此受歡迎?

那是因為計算機可以變得越來越聰明。計算機之所以會更聰明,是因為它們更善於識別和匹配模式,然後利用這些信息在未來變得更聰明一點。這就是機器學習、人工智能和高性能計算的精髓所在。

這部分計算實際上比其他任何部分都要快,因為我們正在生成大量數據,但我們真的不知道如何處理這些數據。每個人都在生成大量信息。各大公司正在生成海量信息,互聯網正在生成海量信息,我們需要設法處理所有這些信息(註3)。

那麼如何來提升性能曲線呢?在技術領域,如果你把這個行業在5年或10年內創造的性能改善描繪出來,它通常看起來像一條直線。是的,你可以從中畫出一條直線,而我們的人生目標就是改變這條直線。我們想超越這條直線,提升性能曲線。

每秒百萬萬億次

問:AMD剛剛贏得了兩筆政府招標合同,準備建造有史以來最快的超級計算機(註4)。在這種背景下,你們的技術是如何應用的?

蘇姿丰:無論是在從事醫學和天氣科學的橡樹嶺國家實驗室,還是在主攻模擬核儲備等國家安全研究項目的勞倫斯·利弗莫爾國家實驗室,如果我們可以獲取更大的數據集,並進行更多的計算,我們就能更好地解決他們的問題。

這就是我們建造這些大型超級計算機的目的。但是,通過添加這種CPU/GPU組合和高性能互聯,我們就可以做到正常的技術擴展做不到的事情。沒錯,這跟遊戲機使用的技術完全相同,只不過它要大得多,這很有意思。但它的使用方式是不一樣的,它被用在一些非常棘手、並且必將改變未來世界的應用領域。

問:你們正在建造的超級計算機將達到每秒百萬萬億次的速度(註5),是當前超級計算機最快速度的五倍。如此巨大的飛躍是怎樣實現的?

蘇姿丰:這其實也並不是什麼特別的事情,亞倫。我認為這是多種因素綜合作用的結果。但最重要的是,這些組件更加智能,因為它們採取了智能互聯的方式,從而能夠比過去更有效地共享數據,共享操作。

我的新筆記本電腦並沒有比舊電腦快五倍,還差得遠呢。你認為消費類設備會再次出現如此巨大的飛躍嗎?

我們今天在超級計算機中使用的技術,將來絕對會出現在消費類設備上。要做到這一點可能還需要五年的努力,但這些大型應用向來都是突破創新障礙的利器。

讓我們來解決大問題。然後呢,在接下來的5到10年,一旦成本到達拐點,製造技術部署就位,這些新技術就會逐漸成為消費類設備的標配。

典型的文字處理器可能不需要特別快的CPU。但我確實認為,有些應用會觸達消費者。例如,在語音識別等應用場景中,很多機器學習技術都派上了大用場,對吧?不妨想想你在使用語音轉文本技術時的感受,效果還算不錯吧,但它仍然不夠完美。

問:你重振公司的一大戰略是啟動為遊戲機定制晶片的業務。現在,各種各樣的雲遊戲服務無處不在,似乎不需要什麼特殊設備。你覺得遊戲還算是一門好生意嗎?

蘇姿丰:當然,遊戲絕對是一門好生意。如果把移動端、PC端和雲端遊戲(註6)都包括在內,最新的數據顯示全球有超過20億遊戲玩家。今年是遊戲業蓬勃發展的一年,微軟和索尼相繼推出了下一代遊戲機。除此之外,2020年還有一些讓消費者翹首企盼的產品。再強調一遍,我們喜歡遊戲是因為這一領域能夠完美地展示我們的技術能力。我們也可以借此進入千家萬戶。遊戲未來仍然是AMD產品組合的重要組成部分。我確實認為,雲遊戲很有前景,但它還需要付出很多年的努力才行。

新常態

問:全世界正面臨新冠疫情帶來的巨大危機。3月5日,你告訴分析師,到目前為止,這場疫情對你們的財務狀況影響不大。但考慮到你們的供應鏈遍及全球,從長遠來看,你有什麼擔憂?

蘇姿丰:新冠疫情確實是一場史無前例的危機,波及我們所有人。對於我們來說,當務之急是保護好員工、合作夥伴和社區的健康和安全。我們這樣一家擁有上萬人的公司在如此短的時間內完成了居家工作轉換,實在是太神奇了。我們還找到了一些不同的運作方式,包括如何讓員工遠程完成一些非常複雜的工程類工作。與此同時,我們正在為那些優先事項發生變化的客戶提供支持。是的,我們的供應鏈很複雜,我們的產品要經過多個國家才能生產出來。儘管在疫情爆發的早期,供應鏈受到了幹擾,但我們能夠及時調整。

問:這是否意味著你們在供應鏈的地理佈局方面存在一些冗餘?

蘇姿丰:完全正確。我們的供應鏈存在冗餘,工程團隊也是如此。這場疫情讓我們意識到,你必須得制定應急計劃,以防情況有變。在某種意義上,考慮到變幻莫測的運營環境,我們必須打造一家能夠經得起種種考驗的公司。

問:你是《財富》美國500強中僅有的35位女性CEO之一。你認為我們還需要做些什麼才能讓科技行業湧現更多的女性領導者?

蘇姿丰:其一就是建立人才渠道,首先要讓更多的女性進入這個領域。另一件事是確保女性有好的機會。如果傑出人才獲得嶄露頭角的好機會,她們自然就會發光的。

在確定領導層,特別是技術層面(註7)的領導人選時,我們非常注重性別平等。儘管如此,這些崗位的求職競爭是非常激烈的。歸根結底,我們總是需要招募最優秀的人才。

注釋:

1. AMD公司的股價表現

2014年10月8日:3.28美元

2020年4月9日:48.38美元

資料來源:彭博社

2. 瞭解你的晶片

中央處理器(CPU)通常用作個人電腦和服務器的主計算晶片。圖形處理器(GPU)最初是用來提高視頻遊戲速度的,但現在也被用於人工智能和大數據應用程序。

3. 全球互聯網用戶

2001年:4.95億(占總人口的8%)

2019年:41億(占總人口的54%)

資料來源:國際電信聯盟

4. 超級合同

今年3月,美國能源部旗下的勞倫斯·利弗莫爾國家實驗室選擇AMD為其價值6億美元的超級計算機El Capitan提供處理器。2019年,AMD贏得了一份類似的政府合同,受邀為橡樹嶺國家實驗室提供一台名為Frontier的新型超級計算機。

5. 超級大的數字

所謂的exaflop意指每秒進行百億億次(也就是1後面跟18個0)浮點運算。蘋果公司表示,iPhone 11使用的A13處理器每秒可進行1萬億次浮點運算。也就是說,100萬部iPhone加在一起,才能達到每秒百億億次的計算能力。

6. 加油,玩家們

據研究公司Newzoo估計,全球去年的電子遊戲玩家達25億人,總開支約為1,520億美元。其中約45%的開支用於手機遊戲,約三分之一用於遊戲機,其餘的開支花在個人電腦遊戲方面。

7.革命遠未成功

最新數據顯示,2018年,女性在AMD所有工作崗位中占24%,占工程崗位的18%。值得指出的是,去年,在全美所有的計算機和數學類工作崗位中,女性的占比僅為26%。(財富中文網)

本文另一版本登載于《財富》雜誌2020年5月刊,標題為《對話:蘇姿丰》。

譯者:任文科

本文獲《財富》(中文版) FORTUNE China授權轉載,原文請點此

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