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影/史前巨龜出土!體長4公尺龜殼有角 為戰鬥而生

2020-02-13 12:54聯合報 編譯周辰陽/即時報導

期刊《科學前緣》(Science Advances)12日刊登新論文,指古生物學家在委內瑞拉和哥倫比亞挖到,地球上曾出現的最大淡水烏龜「地紋駭龜」新化石,研判可長到4公尺,體重達1.25公噸,特殊的角狀龜殼(horned shells)可說專為戰鬥而生。

地紋駭龜生存於約5百萬到1千萬年前,在當時的南美北部湖泊與河流出沒,推測因安地斯山脈隆起,將亞馬遜河及奧利諾科河(Orinoco River)分隔,導致棲息地被打亂而滅絕。古生物學家伍德(Roger Wood)1976年首度發表研究論文,並以驚人體積和提供研究用化石的國家地理學會為名,將學名取為「駭龜」(Stupendemys geographicus)。

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此次考古不只挖出地紋駭龜的龜殼,也首度找到下顎的化石。論文作者之一、哥倫比亞羅薩里奧大學(Del Rosario University)學者卡戴納(Edwin Cadena)表示,這是他們「數十年來一直在尋找和等著發掘(的化石)」。

經仔細分析,雄性地紋駭龜體型跟一輛汽車差不多,且不同於雌性地紋駭龜,非常靠近頸部的兩側龜殼長有扎實的巨大尖角。深度疤痕則顯示,尖角不只可保護頭骨,還可能被當成與同類交戰的長槍,但不足以嚇阻凱門鱷(Caimans)等巨型鱷魚的攻擊。下顎則指向地紋駭龜食物來源多元,像是魚類、鱷魚、蛇類和軟體動物。

專家指出,儘管出土地點現在大致已成沙漠,但數百萬年前卻是潮濕又富含各色物種的淡水沼澤區,讓地紋駭龜能長到如此巨大。卡戴納指新研究顯示,極巨大龜殼不僅只是海龜的優勢,也會出現在淡水龜上。對於地紋駭龜了解更透徹,將有助於解釋烏龜的演化史。

委內瑞拉古生物學家桑切茲(Rodolfo Sánchez)和新出土的地紋駭龜龜殼...
委內瑞拉古生物學家桑切茲(Rodolfo Sánchez)和新出土的地紋駭龜龜殼化石合影,可見到地紋駭龜體積比人還要大。畫面翻攝:CNN
地紋駭龜生存於約5百到1千萬年前,在當時的南美北部湖泊與河流出沒,在非常靠近頸部...
地紋駭龜生存於約5百到1千萬年前,在當時的南美北部湖泊與河流出沒,在非常靠近頸部的兩側龜殼都有著扎實的巨大角狀特徵,研判用於和同類交戰及保護頭骨。畫面翻攝:CNN

委內瑞拉 考古
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