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日本科學家 把海浪變能源

2018-07-30 00:35經濟日報 編譯 葉亭均

新竹積
新竹積
風不會永遠吹拂,雲有時也會遮住太陽。但海浪卻從未停歇。沖繩科學技術大學院大學教授新竹積遷入沖繩島的新辦公室後,這個簡單的點子開始讓他癡迷不已。福島核災事故讓身為量子物理學家的新竹積感到震驚,思忖著如何協助日本戒斷核能發電。看著窗外一波波浪潮,他決定這就是答案了,要利用浪潮來產生平價電力。

這位62歲、留著馬尾的科學家表示:「海洋既廣大又美麗,我們可利用它產生能源。」

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新竹積靠著約1萬美元資金設法打造出一具小型螺旋槳驅動渦輪,卻苦無資金進行測試或行銷。2015年底的一個晚上,這個渦輪在電視上進行示範後,新竹積的電話鈴響了,房地產大亨山下耕平表示想要支持他的計畫。

62歲的山下耕平在東京金融區的辦公室中接受訪問時表示:「我們討論如何在一天24小時內持續發電。這並不容易,但可能很重要。」

數十年來,潮汐發電工程師已打造各種浮標以及水下發電設備,但無人能解決成本問題。這些機器大如船隻,然而財務缺口也一樣大。潮汐發電產業在2014年爆發多起知名破產案件,其中一家公司更在3,000噸的原型機沉入南澳洲沿海後關閉事業。

新竹積也以不小的規模啟動計畫。或許有人會以傲慢來形容,但新竹積在生涯中多次取得工程勝利,讓他有落實計畫的自信。

2011年遷到沖繩的數月前,新竹積才剛為日本國家研究院完成打造X光粒子加速器,耗時數年與4億美元經費。然而,試圖打造能利用沖繩深水域中海流的300座巨大渦輪海底設備卻是難上加難。一部測試機器展現了前景,不過要把電力輸送回岸上的超長電纜卻是所費不貲。此外,海洋危險莫測,也沒有投資者願意接觸這項計畫。

經濟日報提供
經濟日報提供
新竹積表示:「點子很棒,但現實很艱困。我不認為這能在本世紀實現。」他因此改變方向,試圖打造體積較小、產電量有如家用柴油發電機的裝置。儘管這一台機器無法取代核能電廠,平價程度卻是一般家庭可支付,而且僅須安裝在海岸線附近,而非安裝在深海,便於修繕。

這台新機器名為「波浪能量轉換器」,外觀有如風車或向日葵。為了耐久度,支幹與風扇葉片具彈性,遭受強浪沖擊後可彎曲回復,還採用電動車馬達的標準化零件打造發電機。若這項發明奏效,將成為門外漢以全新眼光解決陳年棘手難題的經典案例之一。

投資者山下耕平與新竹積2016年夏季時一同去了趟馬爾地夫的潛水之旅,同意進行合作。山下投資10萬美元且承諾未來還會加碼。透過與馬爾地夫政府聯繫,他還說服假日飯店在康杜瑪島嘗試這種波能轉換器。這家飯店和其他島礁上的企業或家庭一樣,電力大多仰賴柴油發電。

兩具小型渦輪在5月時已展開測試,新竹積指出,這兩具渦輪的產電量足以供應這家飯店160間客房的用電。未來兩年內,目標是安裝足以為島上三分之一家庭能源使用的全尺寸發電機。

新竹積想像著,在馬爾地夫晶藍的海岸線上安裝有數百台他的機器,半淹沒在海浪中,提供乾淨又可靠的電力。下一步則會在日本進行試驗。

(取材自彭博資訊)

核能 澳洲 福島
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