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【大師觀點】公共選項…拉中產階級一把

2019-05-11 23:27專欄作家 史提格里茲

美國經濟成長並未對許多民眾帶來福祉。儘管目前的人均國內生產毛額(GDP)是1950年代的三倍多,但愈來愈多人已經過不起中產階級的生活,社會契約四分五裂,產生諸多不良的政治及社會影響。

專家、活躍人士與政人物一直倡議各種改革,包括抑制企業勢力,伸張勞工權力,及擴大基建、教育和研發投資等;但即使這些改革能夠落實一部分,仍不能確保每位公民都能獲得完整的健保、合適的住宅、良好的教育,舒適的娛樂,而且有許多高薪的工作機會能讓有能力、有意願者任職。

這些領域如果能有「公共選項(public option)」,亦即公家與民間部門都提供這些服務,則不僅民眾能有更多選擇,還能刺激競爭及創新,壓低價格,並提升安全性,從而提升數百萬美國民眾的生活水準。

「公共選項」主張已經在美國健保界引發激烈的辯論:例如民營保險業者不大有興趣對某一部分人服務,特別是一些預先設定的情況。如果沒有「公共選項」,則許多人最多只有一、兩項「選擇」,實在太少。由於政府的任務並不在於使利潤最大化,而是要確保人人都享有自己能夠負擔的健保,於是政府可以參與一些私營業者沒有興趣的領域。

其次,由於資訊不完整、不對稱,且缺少適當法規,讓一些動作快的業者伺機剝削民眾,以獲取最大利潤。因此若由政府來提供這些服務,可能品質更好,價格更低。

同理,由公家提供的退休選項,也允許民眾提撥更多的社會安全給付攤額,並獲得較高的福利,而不必擔心民間企業利用員工不擅長金融投資,而誘使員工購買一些不適當的金融產品。

房貸也可以提供公共選項,讓現行的房貸慣例更有彈性,當購屋者的所得低於某一門檻時,可以減少月繳金額並延長還款期,讓更多美國民眾能以較低的成本擁有住宅。

這些公共選項是進步型資本主義的標竿,能夠在選民與民選官員、勞工與雇主、有錢人與窮人之間建立新的社會契約,以恢復政府、市場及公民社會之間的平衡關係,並使大部分美國人能再度擁有中產階級的生活模式。(作者Joseph Stiglitz是2001年諾貝爾經濟學獎得主)

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史提格里茲

2001年諾貝爾經濟學獎得主

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