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泰國數位化革命---吸引科技新創與投資客匯聚的東南亞創新中心

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本文共3165字

經濟日報 康堃皇

就在幾年前,兩名年輕的泰籍工程師在美國兩端不同的城市開展各自的職業生涯。

Varayuth Yenbamroong 在位於加州的航空航天和國防 Northrop Grumman 領導一個衛星系統團隊。 而另一位,Aukrit Unahalekhaka 過去則在矽谷的Cisco Systems 工作並擔任專業服務巨頭埃森哲的高級系統和技術顧問,現正在麻省理工學院攻讀研究生課程。

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在他們學習和工作了十多年的國家,雖然兩人的未來前景一片看好,不過最終他們決定返回泰國,成為這個正在蛻變成為東南亞第二大經濟體的數位革命先鋒。

兩位企業家的願景確實從地球延伸到了天空。 32 歲的 Aukrit 和人合夥創立了 Ricult,這是一家透過大數據、人工智慧、機器學習和金融數位化解決方案來改變當地農產業生態的新創公司。 而37 歲的 Varayuth 創立了mu Space,該公司已在曼谷建立了一個太空數據中心,並準備在 2021 年發射第一顆衛星。

他們的主要投資來源為美國Switch、德國BOSCH、日本NTT全球數據中心以及中國華為等,這些科技業巨頭也在協助泰國跨進數位化經濟發展,成為亞洲的創新中心。

去年席捲全球的新冠疫情並沒有阻礙泰國走向數位化的野心,而是使數位化出現的更為適時。 「Covid-19 的爆發加速了數位轉型進程,同時成為企業發展不可缺少的一環。」博世集團泰國和寮國(老撾)的總經理 Joseph Hong 在接受採訪時表示。

在泰國4.0 的政策下,由政府機構與私營部門合作在當地創建數位基礎建設。在曼谷郊外創建了被稱為東部經濟特區的占地13,000 平方公里的科技園區之後,泰國現在可說是擁有東南亞地區覆蓋率最廣的 5G 電信網絡和最先進的數據中心、海底電纜網絡、數位化工廠,並已開始建設第一個運用物聯網建立的智慧城市網。

因此,泰國人已成為地球上聯繫最緊密的公民之一。據研究公司 We Are Social 和 Hootesuite 編制的 《2021 年全球數字報告》,2020 年 泰國有84% 的人透過網路購物,高於全球的平均水平 77%。由谷歌、新加坡主權財富基金淡馬錫和美國諮詢公司Bain & Co. 發表的 《e-Conomy SEA 2020》 報告估計,泰國總體的數位化經濟價值將在四年內增長兩倍,達到 530 億美元。

這樣的機會激勵了泰國企業家及其投資者們。 Ricult 的 Aukrit 和 mu Space 的 Varayuth 吸引了來自美國、歐洲和日本的知名支持者,並相信這兩家市值超過10億的公司有望成為新創界的“獨角獸”。

如果他們成功,他們不會是泰國的第一個。 Flash Group 是一家經營物流及電子商務公司,由 29 歲的 Komsan Lee 創立,Komsan Lee 是一位出生在泰國北部偏遠村莊的白手起家的企業家,這家公司已達成 10 億美元的融資里程碑。

泰國新創公司 Ricult 運用農業科技和金融科技為農民及其銀行家提供重要情報。...
泰國新創公司 Ricult 運用農業科技和金融科技為農民及其銀行家提供重要情報。 (圖片來源:The Momen-tum)
「當我從美國回來時,我驚訝地發現數位連結已傳播至全國,」Aukrit 說。 「泰國位於一個獨特的中心點。 我們已經為數位化經濟做好了準備,因為我們已有了基礎設施。」

Varayuth也認同了泰國的戰略位置及其強大的人才庫,這些都是說服他在自己出生的土地上創辦公司的重要因素。「泰國是東南亞的中心—一條連接太平洋到東方、歐洲到西方的通道,」他說。 「泰國人很有創意。 對我來說,在泰國開展業務是完美的選擇。」

這場數位革命的一個關鍵參與者是泰國投資促進委員會 (BOI),它為數位公司提供了一系列獎勵措施,包括數年的免稅期、進口關稅減免以及提供海外人才智能簽證以簡化其入境手續等。這些BOI提供的好處適用於基礎建設投資、軟體開發以及數位服務、平台開發等技術,屬於各種數位化階段的公司。 這些措施同樣也適用於採用人工智慧和物聯網來升級製造和提高生產力的公司。

BOI 獎勵措施無疑是從各個方面吸引數位科技行業巨頭的關鍵。

2017 年,全球數位基礎設施的領頭者—美國 Switch 與泰國投資者的合資企業 SUPERNAP(泰國)開設了一個價值數百萬美元、容量為 20 兆瓦的數據中心,相當於Switch在美國建立的最高評級的Tier IV 級黃金標準數據中心。 此外,SUPERNAP(泰國)首席執行官 Sunita Bottse 在接受採訪時表示,該公司計劃在未來,透過建立兩個數據中心來滿足不斷增長的需求,從而將容量增加三倍。

「BOI 的獎勵措施加強了我們在泰國投資的決定。」Bottse說,其他因素還包括泰國與鄰近國家,越南、緬甸、柬埔寨和寮國的絕佳地理位置,高品質的電信和有線網絡,以及雲端中心等商機,支持著泰國的智慧城市發展項目。

「泰國4.0、泰國公民對數位化革命的支持以及位於東南亞中心地區的優勢,輕易地讓泰國定位為區域性的數位發展中心,」她補充道。

中國電信巨頭華為位在泰國的子公司—華為技術 ,擁有世界上最多的5G專利組合,其首席執行官 Abel Deng 認為泰國在發展5G技術方面,是東協地區(ASEAN) 10 國中最先進的國家。而「iPhone 12 5G手機在曼谷超過 100 萬部,是網路使用量最多、密度最高的城市」遠遠超出了業界的預期。

2016年,華為在曼谷設立了東協地區總部。2019年在東部經濟特區啟動了該區域首座5G試驗台,目前即將在此開設第三個雲端數據中心。泰國的數位經濟成長之速,華為估計到 2025 年,數位經濟在泰國的GDP比重將從現在的20%成長到35%。

德國工業巨頭BOSCH集團,自 1923 年即在泰國設立子公司,並發展成為全球最大的汽車零件製造商,是帶動泰國汽車產業發展的關鍵參與者之一。

德國BOSCH於泰國東部經濟特區 (EEC) 的智慧工廠設立無線 5G 信號的測...
德國BOSCH於泰國東部經濟特區 (EEC) 的智慧工廠設立無線 5G 信號的測試平台,成為德國企業與泰國產業發展藍圖鏈結的一部分 BOI/提供
Bosch同時也是智慧製造和AIoT的開拓者。 與泰國主要的5G 電信運營商 AIS 合作,在泰國試驗智慧工廠數位化技術,並開發智慧物聯網的潛在市場。「Bosch的願景是成為全球領先的AIoT 公司之一,」 Bosch集團總經理Hong說 「泰國的數位化環境將有助於Bosch發掘潛在市場。」

回到泰國的創業場景,Ricult 和即將開設第二家工廠mu Space 創辦人Varayuth,認為他們也在提升數位化水平。假設有一天,衛星不需要在美國發射,而是在泰國發射。當這想法實現時,Varayuth將為泰國寺廟和海灘上的數百萬遊客提供太空旅行。「這可能使泰國超越數位中心,成為航空中心。」他說。

Ricult雄心勃勃的首席執行官 Aukrit ,希望可以在全球紮根。在麻省理工學院學習期間,Aukrit 即萌生了創業的想法,該公司可以透過數位化提高生產力,來幫助開發中國家的 20 億農民擺脫貧困。但是,雖然是一家社會企業,但其理念遠遠超出了慈善事業,而是「以營利為目的」。 事實上,Aukrit 開發的數位工具箱旨在讓每個人都受益,包括提供農民貸款的銀行、食品加工廠以及購買農作物的大型農業綜合企業。「我們處於金融科技和農業科技的結合點,」Aukrit 解釋道。「我們是雙重底線。 相信我們可以在做好的同時做的更好。」

在這裡了解更多關於在泰國投資的信息

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