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育兒沒有盡頭,「成年兒童」愈來愈多,死後留多少錢給孩子才夠?

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圖片來源:pixabay

本文共1643字

遠流出版 《80/50兩代相纏的家庭困境》

編按:人口高齡化與未婚化、就業環境嚴苛、社會安全網不甚完備、「成年兒童」日益劇增、親子關係沒有終點……多重因素造成「7040問題」「8050問題」浮上檯面,七、八十歲的年邁父母與四、五十歲無業或繭居的子女同住,導致家境貧困,與外界失去連結,本文摘自《80/50兩代相纏的家庭困境》:

思考自己死後的子女生活

高齡的雙親過世後,中年的繭居子女該如何生活,是繭居問題的一大課題。討論這項課題時,有時會出現「父母死後」一詞。然而奇妙的是,說出這句話、擔心死後的,不是送走父母的子女,而是早子女一步離開人世的父母本人。即使走到人生的盡頭,仍舊無法卸下身為「父母」的責任。

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隨著年老體衰、行動受限,難以前往窗口諮詢,即使好不容易打起精神抵達窗口,卻又得不到打從根本解決問題的辦法。這些筋疲力竭的父母最後只得放棄期待子女好轉。

走到這步田地,這些家長在諮詢時會改為請教:「我死後該留下多少錢給孩子才夠呢?」甚至減少就醫次數,就是為了多留點錢給子女。先不論這種想法是否正確,不少家長認為自己能為孩子做的,就只剩下遺產了。

這句話隱含了好幾種層次的「放棄」。首先是不再期望子女踏出家門或工作,其次是無法和子女討論往後的情況,最後是無法把子女託付給其他親戚,也不再期待行政機關伸出援手。

「我死後該留下多少錢給孩子才夠呢?」

這難道不是屢次經歷絕望、失去信任,才會說出的話嗎?

父母究竟要當到幾歲?

父母總有一天會老去。家庭社會學者春日Kisuyo指出,現代社會認為,老年人的理想死法是「今天活跳跳,明天死翹翹」(生前沒有任何病痛,猝死時毫不痛苦),實際上,在這個每兩人就有一人會活到九十歲的時代,日本人的晚年真相是「病懨懨,息奄奄」(年老體衰,難以自理生活)。

這些家有繭居子女的父母在此時反而容易陷入「樂觀思考」,認為:「既然我養孩子養得這麼辛苦,好歹死的時候會輕鬆一點吧!」以為不需要擔心晚年的健康狀態,能夠照顧子女一輩子。能作如是想的,自然是有著豐沛資金、對健康極有自信的家長。然而在漫長的晚年期間,即使是擁有大量資源的父母,恐怕還是會擔憂財力與健康狀態。

除此之外,不少父母因為意外罹病,無法繼續照顧子女。因此理想狀態是,立刻著手當下做得到的準備,而不是把一切都交給死後。父母面對自己晚年的方式會影響如何建立支援體系。

育兒沒有盡頭所招致的後果

為人父母都明白,育兒不是只會帶來快樂的時光,也必須付出許多心血。然而他們恐怕不曾想過孩子一繭居就是二、三十年,或者沒料到自己過了七、八十歲還得照顧子女、給予金錢援助、為親子關係煩惱……到底父母該養育子女到幾歲呢?

儘管許多家長費盡心力尋求相關機關協助,卻也擔心引來子女反抗,漸漸覺得「維持現況也好」,或是認為「自己育兒方式有問題才把孩子養成這樣」,把繭居問題視為自己的責任,猶豫是否應當向外求援。而好不容易尋求協助,卻又遭到對方批判教養方式不當。種種挫折導致子女繭居的時間不知不覺愈來愈長,家長的心態也逐漸傾向外人無法理解,能依靠的只有自己人了。

在此情況下孤軍奮戰的結果是,當家長邁入晚年或經濟陷入困境,極可能導致悲劇發生。直到問題嚴重才終於發出求救訊號,但此時外界也難以伸出援手。難道沒有辦法盡早開誠布公,尋求外界支援嗎?

向外求援不代表「拋下孩子不顧」。所謂的「自立」,不是一個人孤伶伶地住在無人島上獨自生活,而是有問題時能適時依靠別人,以免遇上難關時倒下。發生問題時只能仰賴家人可能導致「全家一起垮」。本書後半段會探討如何增加家人以外的依靠對象,而不是關上門來自行解決問題ie 。

本文摘自遠流新出版社的《80/50兩代相纏的家庭困境》

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「遠流出版社」除了期許「承先啟後、源遠流長」之外,也有「萬里尋仙不辭遠、不廢江河萬古流」之意。進入21世紀,由傳統出版,轉型創新為紙本、數位、空間三合一的全新知識傳播集團,將持續開發原創內容、創造品牌價值,提供多樣的載體服務,利用多元的展演方式,滿足量身自主的閱讀與學習,為全球華文讀者營造生活視野。

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