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這對夫妻用「比打折還便宜」的方式,大省吃飯買衣錢,三年還債300萬,還養六個小孩!

2020-05-14 07:45大是文化 作者: 艾力克斯.麥可, 凱西.麥可

圖片來源:pixabay
圖片來源:pixabay

編按:艾力克斯.麥可(Alex Michael)和凱西.麥可(Cassie Michael)這對夫妻,在一趟奢華的蜜月旅行之後發現,居然花光了所有的積蓄,他們只好走進銀行申請貸款,然後開始了10.8萬美元(約300多萬新台幣)的債務人生,房貸還沒算進去。他們利用2%法則理債,照常能在外用餐、看電影,三年內還清負債,還生了六個小孩。他們是怎麼辦到的?

我們認定,此開銷為有需要的時候才會支出的類別,它們不是每個月的固定開銷,但還是生活很重要的一部分,因為它們涵蓋了食物和衣服。

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我們和許多讀者都發現,這個領域是在發揮創意降低每個月的開銷中,最有趣的一個類別。因為對大部分家庭來說,這些類別中有相當大的彈性。

玩這個「你可以減到多低」的2%凌波舞遊戲相當有趣。如同先前所提,在這些類別中,我們只會稍微提及、幫助你知道從哪裡探索每個領域而已,但當然還有很多省錢方法,都可以另外寫成一本書了!總之,這些方法已經足以讓你起步,在財務旅程中走上好幾個月!

這部分你可以省下一大把時間,我很愛買衣服、鞋子和配件,而且過去花了很多錢在做這件事。現在我花得非常少,如果是新衣服,我常到百貨公司去買,會花150美元而省1,500美元。(編按:美國百貨公司的下殺折扣活動,會在帳單中說明你這次消費花多少錢、折扣幫你省下了多少錢。)

我一年內可以這樣做2次到3次,就在百貨公司所有的「下殺折扣」標誌都掛起來時。我可以用折抵現金或百分比折扣的優惠券,購買上一季打2折的清倉貨,然後得到商店的現金回饋。

沒錯,我不會用百貨公司聯名信用卡的折扣,就連二手衣都不會有這麼便宜的價格,這種活動一年只會有2次、3次,而我在先前幾個月就已經存好的現金,就是這時使用。

為了一家八口,我可以用前幾個月存下來的現金,一次填滿衣櫃。我也發現童裝商店有類似的優惠時期,我最近剛買完三個男孩當季的夏裝,還有之後的冬裝,只花了 80 美元(總共 35 件衣服,原價 800 美元),我為這些特價時期計畫了一整年,方法就是把每個月分配給服裝的金額存起來,所以有需要時,就隨時有一筆可觀的現金。我可以告訴你,這是世上最有趣的購物經驗,而且絕對值得等待。

我不是打從一開始就這樣存錢的,而是財務旅程進行幾年之後,才學到在特價時期這樣規劃,而我越學習,效果就逐漸變得越好。以下是刪減衣物開銷的一些方法:

# 與你周遭的朋友、親戚、鄰居、媽媽群組輪流交換衣服穿。

# 買二手衣:最理想的是車庫拍賣,因為你比較有殺價的空間,通常也會比二手衣商店的價格便宜。二手衣商店最適合想要買名牌的青少年和孩子,尤其是你有折扣或優惠券時。

你每次去二手衣商店時,都捐贈一些東西,然後跟他們索取購物可享一定折扣數的優惠券。

# 存一些衣物給孩子之後穿。我們的地下室裡有依季節分類的收納桶,存放不少衣服,是比孩子現在的尺寸更大一點,以及不同季節穿的,這樣無論什麼狀況我手邊都有衣服。

# 詢問他人有沒有衣服。如果你問朋友或親戚有沒有不穿的衣服,會得到很驚人的回應。我做過這種事,而且每次收到的衣服,幾乎比我們會穿到的還多很多。

# 買非當季的衣服。現在買,然後9個月之後就可以穿新衣服了。我最愛折扣低於 2.5折的清倉拍賣。

# 修理你目前的衣物。只要有一點修改和縫補的技巧,你就可以修改並繼續穿現在的衣服。

# 盡量選擇基本款。我冬天穿的衣服,跟夏天穿的衣服是一樣的,只是多加幾層。這令我的衣櫃保持清爽,而且我只需要幾件外搭的單品,秋冬的時候加上去就好了。

外食是我們家人最喜歡、最享受的活動之一,也是我們剛結婚時,欠下那麼大筆債務的原因之一。我們現在依然喜歡外食,這也是為什麼我們熱愛2%法則。

只要讓外食的方法變得更有創意,還是可以享受到餐廳用餐的喜悅。在我們嘗試過的其他還債計畫中,外食是絕對不可以做的事。這些計畫說要犧牲外食來償還債務,這對我們來說是一大陷阱。

但後來發現,只要變通一下,我們依然可以享受外食,同時保持在底限的預算之內。我們要到哪裡用餐,取決於下面列舉的許多因素。這也表示我們可以根據當時的折扣和推廣優惠,到不同的餐廳去享受。

以下是一些外食的省錢技巧:

# 外出用餐時,使用受贈的禮物卡、或先前以折扣價買下的禮物卡來結帳。我們會在禮物卡或轉賣網站,以優惠價買一些 8折到 95折的禮物卡,也會透過填問卷、完成網路上的要求,賺取一些免費禮物卡。

# 將這些禮物卡搭配餐廳內的優惠券使用,因為禮物卡基本上跟現金作用一樣,所以優惠券和推廣活動可以和你的折扣禮物卡並用。

# 留下電子信箱,勾選願意收到餐廳優惠訊息,這樣可得到免費的食物,通常是免費的飲料、開胃菜或甜點。我們通常把免費的開胃菜當作一、兩個較小孩子的一餐。

除此之外,至少要在造訪餐廳的 24小時前留下電子信箱,因為大部分餐廳不會馬上寄出優惠訊息。

# 尋找特定的優惠活動,像是免費的生日餐點或甜點、兒童免費,或買一送一的推廣活動。

再說一次,你可以把折扣禮物卡和這些優惠並用。除了上述方法外,我們也相信靈活的點餐方式可以省錢。至於我們如何發揮創意點餐,以下是一些實際的例子:

1. 我們很少點飲料

飲料通常是主菜價格的25%到30%,光我們兩人時,這樣就省了一大筆錢。如果我們八個人都在,那省下的錢就更多了!我們可以在家享用一樣的飲料,餐廳賣幾美元,在家只需要幾美分。

2. 我們也很少點甜點

除非有免費的優惠券或生日招待,那麼就會所有人一起吃。

3. 我們喜歡晚一點

去吃午餐、或早一點吃晚餐像是下午兩、三點時。我們付午餐的價錢,然後晚上只要吃一點小東西就好。

4. 孩子合吃一份成人主餐

我們發現讓兩個到三個孩子合吃一份成人主菜,比點兩份或三份兒童餐便宜很多。

5. 點營養且吃得飽的食物

我們會幫孩子點確實能吃飽且營養價值高的食物(而不是 3.99美元的起司通心粉)

# 我們喜歡去可以無限供應開胃菜、配菜、餐前食品的餐廳吃飯。大部分的連鎖餐廳都有這種服務,無限供應薯條、薯片,或麵包等,這能讓孩子吃得飽一點,讓合吃主菜成為更可行的選擇。

# 如果所有人都出來吃的話,我們通常會加點 0.99美元的附餐沙拉。兩個大人合吃一份,孩子們一起吃第二份成人主菜的附餐沙拉。

# 我們會點大分量的。我們最喜歡的一間義大利麵餐廳,有一般分量的餐點,只要再加幾塊錢,就可以升級為大分量,幾乎是一般分量的兩倍,再加一份附餐的話,就成為隔天中午的便宜午餐了。

少數牛排館也有分量差異,我們會升級成大分量,在餐廳裡吃一半,剩下一半打包,打包部分就成為只需要多花幾塊錢就有著落的第二餐。

# 外食的時候,艾力克斯跟我通常也會合吃一份主菜。許多餐廳的主菜對我們來說,分量都太多了,所以合吃可以節省金錢和卡路里。我們也會加點沙拉來讓主菜更豐富。

另一個省錢的切身實例,就是我們坐在當地的咖啡廳裡,使用免費Wi-Fi、寫這本書的時候。這間咖啡廳是我們寫作的基地,因為若在家裡寫作,會有6個13歲以下的小孩跑來跑去,那麼這本書應該會不知所云。

所以,我們請朋友一個星期來看孩子幾天,持續幾個星期,而我們便趁著這段期間寫書。我們覺得很有趣,因為寫這個章節的同時,我們正坐在咖啡廳裡啜飲著咖啡或茶,使用前文分享的訣竅。

這裡的好市多,販賣這間當地咖啡廳的50元禮物卡,只要39.99美元(而且還可以拿到2%的好市多回饋)。接著,在咖啡廳裡時,我們加入他們的優惠活動,買咖啡的金額會有15%的回饋金,等回饋金累積到一定金額,下次帳單就可以折抵現金。

所以大概每造訪3次到4次,就可以累積到免費的咖啡。雙重累積的優惠、免費Wi-Fi、不受打擾的書寫環境,各方面都是好處。

最後,我們每次外食都省下至少50%,但很多時候,當我們同時使用買一送一的推廣活動和折扣禮物卡,再加上靈活的點餐方式時,甚至可以省下60%到70%。

在這裡,我們想要補充一下關於給小費的事。請不要吝於給小費。(編按: 美國在餐廳用餐要自行給小費,小費都是自己計算要給多少比例,通常是帳單總額*15~20%左右。)

我們通常會以折扣前的全額來給小費,很多次我們給的小費,都超出實際帳單該給的金額。

雖然我們在食物方面省很多錢,但得到的服務是沒有打折的,這些先生、小姐都很努力工作,所以我們總是根據全額來決定小費,這是我們在外食前就考慮到的成本。

本文摘自大是文化出版的《2%法則,3年還完300萬:薪水永遠跟不上帳單,我們從敗家變成理債、理財,找到真正生活品質,還養得起六個小孩

大是文化

「做對的事情、比把事情做對更重要。」——管理學大師彼得‧杜拉克 在這裡,我們不斷嘗試著做對的事。
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