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減少氣候干擾…礦場數位化 生產效率UP

2019-03-23 05:01經濟日報 編譯/易起宇

某日午後,一場大雷雨無預警襲擊必和必拓(BHP)位在澳洲西北部沙漠裡的鐵礦砂礦場...
某日午後,一場大雷雨無預警襲擊必和必拓(BHP)位在澳洲西北部沙漠裡的鐵礦砂礦場,礦場裡的50輛卡車和20台鑽孔機並未因此停歇。這些車輛和機器全都自動運作,且操控它們的人員都遠在1,000公里外的高樓內。 圖/網路照片、路透
某日午後,一場大雷雨無預警襲擊必和必拓(BHP)位在澳洲西北部沙漠裡的鐵礦砂礦場,礦場裡的50輛卡車和20台鑽孔機並未因此停歇。這些車輛和機器全都自動運作,且操控它們的人員都遠在1,000公里外的高樓內。

這座充滿未來感的礦場,證明這個全球最古老的工業也終於走向數位時代。像BHP這樣的大型資源公司,通常只專注在自己的挖礦生意,但最近終於認識到網路科技具有提升生產力和效率的潛能。

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BHP表示,自從設備2018年全面自動化後,這座礦場的運輸成本已減少20%。不過,在BHP「2025年前成為一家全面統合、高度自動化的礦業公司」的策略下,這座礦場只不過是其中的一環。

BHP三年前面臨全球商品市場疲弱導致的低潮,因而設立了這個目標。BHP的管理高層認為,科技將幫助其面對未來的不確定性,包括最大客戶中國的經濟減緩衝擊、產能愈來愈高的對手,以及在極端環境下作業的風險。

BHP的這個結論來得有些遲。這家公司過去的非官方口號是「搶先當第二名」,但管理高層相信這個口號將很快必須做出改變。

某日午後,一場大雷雨無預警襲擊必和必拓(BHP)位在澳洲西北部沙漠裡的鐵礦砂礦場...
某日午後,一場大雷雨無預警襲擊必和必拓(BHP)位在澳洲西北部沙漠裡的鐵礦砂礦場,礦場裡的50輛卡車和20台鑽孔機並未因此停歇。這些車輛和機器全都自動運作,且操控它們的人員都遠在1,000公里外的高樓內。 圖/網路照片、路透

分析師說,BHP過去五年的科技支出已增加五倍,雖然該公司從未揭露過預期會在2025年達成目標時,能落實多少投資或節省多少成本。不過,最近一份由安永會計師事務所和澳洲礦業協會做的報告預測,受益於整個產業對新科技大約投資350億美元,礦業整體的生產力將可能提升高達23%。年營收與BHP不分上下的對手力拓集團(Rio Tinto),已揭露一項26億美元的礦場數位化投資計畫。

在BHP位在伯斯的統合遠端操作中心裡,大量的螢幕正顯示著1,000公里外礦場上自動設備傳來的即時影像和追蹤資料,穿著乾淨整齊的Polo衫和卡其褲的新形態礦工正在遠端操控這些設備,處理設備上安裝的感應器提供的數據。這是這家公司邁向工業4.0理想境界的第一步,從員工到設備、操作中心,甚至顧客,都透過網路無縫串聯,進而提升效率。

BHP引進數位科技的目的不僅只是為了增加優勢,更是為了生存。BHP的業績從19世紀創立來一直隨著商品周期起起落落,但近年來已變得過於仰賴中國。然而,當公司的成長在2014年開始減緩,並衝擊到原物料價格時,BHP嚐到痛楚。

2015年,BHP執行長麥肯錫(Andrew Mackenzie)從通用汽車中國合資公司上海安吉星挖來人才擔任科技長。在中國政府的刺激下,大宗商品的需求和價格在2016年和2017年回溫,BHP也因此有資金能擴大在科技上的資本支出。經過一番重建之後,現在的BHP已和過去看起來不同。

雖然仍存在著不確定性,但許多分析師都認為,BHP的策略轉向最終將獲得回報。

經濟日報/提供
經濟日報/提供

礦業 鐵礦砂 商品市場
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