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失衡的公共運輸...國光客運大改組 新董座調路線、找商機因應4大挑戰

提要

調路線、闢商機 提前準備自駕車系統 國光客運大改組 迎戰4大結構性難題

本文共2630字

經濟日報 財訊雙週刊

公路客運在高鐵及疫情夾殺下營運陷入谷底,近年來已有多家業者退出經營;市場龍頭國光客運在去年進行改組,未來將如何在產業逆風下生存?

文/楊尊堯

根據《財訊》雙週刊報導,疫情重擊客運業發展,台灣國道客運龍頭國光客運在2022年同業已開始從谷底復甦時,竟然仍持續呈現衰退。「疫情兩年來,國光流失了242位司機,2022年國境開放時,我們沒有提前做準備,結果市場回溫了,卻出現沒有司機、無法增班的窘境。」2023年改組後才接任國光客運董事長的王雅萱直言,上任後力推改革,積極調整路線、大動作整修車況、建置資訊系統,強調「2024年要力拚轉虧為盈」。

現況 營運不及疫前 司機大幅流失

「外界很多人還以為國光是政府的,但事實上,國光客運已經完全是民營企業,而且,也沒有什麼場站資產,大家都以為國光很有錢,這真的是誤會。」王雅萱接受《財訊》採訪時,一開口就苦笑著說。

國光客運前身為台灣汽車客運公司,成立於1970年,隸屬於台灣省公路局,客運路線遍布各縣市,曾經是台灣唯一的長途客運經營商。不過,由於經營不善,加上面臨違法野雞遊覽車的激烈競爭,台汽累積虧損一度逼近兩百億元,因此行政院為提升效率推動台汽民營化,於2001年6月正式走向民營,由當時的1090名員工、以每人30萬元集資成立新公司,同時更名為國光汽車客運。

「當時都是小股東,也只能成立營運公司,沒有錢可以購買資產。」國光汽車客運副總經理徐燈波指出,2008年之後包括三圓建設、成運汽車等企業陸續出面整合,成為現在公司大股東。目前國光旗下擁有1200輛大客車,總共經營119條路線,橫跨宜蘭、台北、屏東,縱貫西部國道1號、3號主要路線,占全台公路客運運輸40%的運量。

然而,《財訊》雙週刊分析,從統計數據來看,全台搭乘客運的人次,已經從2008年每天超過67萬人次,一路衰退到疫情期間曾跌到18萬人,2023年才回到21萬人次,這對汽車客運業的挑戰其實愈來愈大。

國光汽車客運執行董事戴宏聲分析,首先,國內油價凍漲不利大眾交通工具。根據交通部公路局的資料統計,2019年自小客車數量為692萬輛,但到了2023年,在疫情的推波助瀾下,數量增加到734萬輛。「民眾自行開車已經減少搭乘,大家都開車上路後更造成國道堵塞,結果就是大家更不想搭客運,業者只好減班,民眾選擇更少,進入惡性循環。」

難題 旅客結構性改變 衝擊超乎想像

再者,隨著高鐵通車後,快速、準點的優勢也吸走了不少旅客,尤其高鐵財改案後,票價未完全反映建設的高昂折舊成本,導致票價偏低,成為旅客長途運輸的首選,公路客運長程路線可說是首當其衝。

第3,高齡少子化影響乘客結構。過去以預算較有限的軍人、學生為主,但在少子化的趨勢下,人數已明顯減少;取而代之的,是時間較充裕的高齡者和移工數量增加,其中高齡者的占比已經超過20%,「但整體來說,人數還是比以前少很多。」戴宏聲說。

第4,缺工問題嚴重。國光客運駕駛員需求為1283名,但目前僅有850名,缺員433名,職缺率近四成,因此班次沒辦法滿足市場需求,造成旅客轉向其他交通工具的惡性循環。

結構性問題再加上疫情,直接衝擊國光客運載客率,雖然2023年載客人數有所回升達到2200萬人次,但相較於2019年的3100萬人次,仍衰退達3成,大概就與減班幅度相當。影響所及,2019年國光客運年營收為30.95億元,2022年衰退到谷底僅13.22億元,2023年營收才反彈至17億元,仍較2019年衰退43%。

王雅萱指出,台灣交通是特許行業,需要盡到社會責任,同時也受到政府監督以及法令的約束,票價也沒有辦法完全反映成本的高漲。雖然後疫情時代,旅客比較偏好軌道運輸,但是公路客運班次的彈性與路網的綿密,仍是台灣不可或缺的重要交通運具,「我們必須將優勢放大,並且改善缺失,讓旅客找回對於國光客運的信任。」

《財訊》雙週刊指出,國光在2023年進行改組,除了由王雅萱接任董座,也找回戴宏聲出任執行董事,展開一連串的改革作業。第1,還是先解決人的問題。面對缺工,國光客運重新配置人員及車輛在主力路線上,同時也彈性調度,讓部分司機平日以通勤路線為主,假日再轉以中長途。戴宏聲表示,以金山路線為例,在目前配置當中有20幾位司機是中南部調配上來,也是因為國光客運全台灣都有宿舍,所以調度有彈性。

改組 加薪留住人才 彈性調度司機

不僅如此,國光也用加薪留住人才,除了增加獎金以鼓勵正常出勤,公司也購買兩億元的超額保險,增加員工的安定感。「少子化已是趨勢,期望可以開放外國司機,國光有很多宿舍,可以從學生實習開始,解決缺工問題。」戴宏聲表示。

資訊化也是今年國光客運很重要的目標。戴宏聲表示,國光客運的路線旗下擁有18個車站,以及52個營業據點,票價計算很複雜,過去購票系統整合沒有做很好,造成旅客的困擾,目前正加速導入新的購票系統,降低旅客使用門檻並提升方便性。同時,國光將投資2.5億元,花3年完成250輛車整修,提供更好的搭乘體驗。

戴宏聲表示,與廠商合作開發新一代車機管理系統也正試驗中。過去現在管理系統是離線狀態,未來將轉成統整資訊即時管理,將酒測、報班、乘客管理、票務系統整合起來,管理中心將可以即時掌握,設備以及車輛有問題系統也會通知,可以大幅減少人力成本,並掌握駕駛行為,針對缺失加以改進,「這也是為未來的自駕車系統預做準備。」

展望 展開變革 今年旅次拚增4成

在開拓客源方面,今年重點是攜手日本旅行社,拓展日本客源,並且在售票系統上增加東南亞國家的語言種類,以服務移工客群。阿里山、日月潭等觀光路線旅客數有增加趨勢,也加開班次因應,並結盟當地旅宿業者,推出優惠套裝組合。近期主推的武陵櫻花季賞花套票也取得不錯的回響。《財訊》雙週刊也發現,高雄到墾丁的墾丁快線,日前向觀光局爭取電子票半價優惠,載客數也大幅增加。

今年國光客運目標旅次要增加40%,營收目標要達到24億元;去年單日旅次6萬人次,今年要努力提升到8萬人次。王雅萱說:「去年下半年開始,我們進行很多改革計畫,但需要時間,也需要成本投入,短期內會比較辛苦,但必須要改革,國光客運才能在市場上保有競爭力,可以一直生存下去。」

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