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北半球陷「巨型烤爐」衝擊經濟 今年夏天恐影響農業、勞工生產力

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極端高溫頻率、強度不斷上升

整個北半球今年夏季都將猶如一個巨型烤爐,而研究顯示,極端高溫將衝擊農業,在全球造成高昂的經濟成本。 (美聯社)
整個北半球今年夏季都將猶如一個巨型烤爐,而研究顯示,極端高溫將衝擊農業,在全球造成高昂的經濟成本。 (美聯社)

本文共762字

經濟日報 編譯簡國帆/綜合外電

美國從中西部到東北部逾一億民眾,本周都面臨極端高溫的警告,且酷暑預料將延續到下周。不只美國,整個北半球今年夏季都將猶如一個巨型烤爐,而研究顯示,極端高溫將衝擊農業,在全球造成高昂的經濟成本。

北半球21日迎來夏至,致命熱浪早已肆虐四大洲多城,連日高溫頻頻改寫紀錄,更奪走許多人命。約200萬名穆斯林朝覲者本周將在麥加大清真寺結束朝覲,據報此次朝覲已有數百人在行程中,因為不敵高溫而熱死。

極端高溫或許不會立即影響經濟成長以及股價,但成本勢必會隨著時間而攀升。

美國環保署(EPA)的最新數據顯示,美國2020年代平均遭逢6.14次熱浪,比1960年代的2.172次增加兩倍多。EPA警告,平均氣溫不斷上升,極端高溫的頻率、期間以及強度也都在提高。

史丹福大學研究人員卡拉罕與達茨茅斯學院的曼金2022年研究極端高溫的影響,發現1992~2013年的極端高溫使全球經濟累計損失16兆~50兆美元,以熱帶地區遭受的衝擊最大,「即便各地區在熱浪後回到正常的所得軌跡,但實際所得和若沒有熱浪侵襲下的所得之間,仍有落差」。

熱浪會降低經濟成長的原因之一,是流失大量生產力,因為極端高溫會導致工作暫停、也會增加工傷的可能性。不過貧富地區之間遭受的衝擊也有所差異,所得最低地區的人均國內生產毛額(GDP)會損失8%,最高所得地區則僅僅損失3.5%。

高溫對產業的衝擊也有個別差異,例如農業所受影響相當深。保險業也正苦於適應氣候相關的風險與成本,但Earth Equity顧問公司永續投資主管克魯爾說,保險業者正變得更聰明,在承保策略納入氣候變遷的數據。

除此之外,美國民眾今年炎夏如果想要享受「清涼」的成本也將會升高,根據環保署預期,6~8月的平均每月住宅電費將比去年同期上漲3%至173美元,預料大西洋沿岸、紐約、紐澤西及賓州等地的電費支出將漲最多。

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